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Claremont Mckenna College

Publication Date

Spring 2013

Program Name

Argentina: Regional Integration, Development, and Social Change

Abstract

A partir de los años 50, Paraguay ha tenido como objetivo una forma de desarrollo basada en la exportación de productos agropecuarios. Históricamente, Paraguay ha estado asociado a la imagen de un país “eminentemente agropecuario,” cuyos cultivos principales han variado con la demanda del mercado externo. En los años más recientes, la producción del monocultivo de soja ha llegado a dominar este modelo “agroexportador,” lo que ha causado y continúa causando, junto con el advenimiento de las políticas neoliberales de los años 90, gran cantidad de problemas climáticos y políticos dentro de las comunidades campesinas. Pero los problemas del modelo sojero no conllevan los mismos efectos para cada grupo social. Es decir, las mujeres y otras poblaciones marginadas soportan una carga más pesada que el resto, lo que exacerba circunstancias de desigualdad que ya existían.

Esta investigación fue motivada por mi entendimiento de los efectos de los modelos agroexportadores en mujeres de otros países en desarrollo. En casi todos los aspectos, los modelos agroexportadores sólo empeoran la situación precaria de mujeres campesinas, especialmente con respecto a la división de trabajo por sexo. Dado este entendimiento, traté de contestar las siguientes preguntas, las que constituyeron los ejes centrales de mi investigación: ¿Cuáles han sido los efectos en la expansión del modelo sojero en lo que refiere a transformaciones del estilo de vida de la mujer campesina? ¿Hubo efectos positivos tanto como efectos negativos? ¿Cómo se ajustan estos efectos a los paradigmas tradicionales de la economía feminista o divergen de ellos? Para realizar esta investigación, viajé a Paraguay para recoger las observaciones del campo y hacer entrevistas con mujeres campesinas. Pasé ocho días allá: cinco días en Asunción, y tres en el distrito de Repatriación. Además, entrevisté a dos mujeres que migraron hasta Buenos Aires desde el campo de Paraguay.

Através de loas observaciones del campo y las seis entrevistas, llegué a la conclusión que el advenimiento del modelo sojero ha llevado consecuencias graves para toda la población paraguaya, pero sobre todo, para las comunidades campesinas. Entre estas comunidades, el avance de la frontera de soja ha significado una pérdida de tierra cultivable, una pérdida de trabajo y, en definitiva, una pérdida de un estilo de vida. Pero los resultados de mi investigación indican que estas pérdidas han sido especialmente pesadas para las campesinas. Pero además, noté algunos cambios positivos en las vidas cotidianas de mujeres campesinas, como el aumento de organizaciones militantes y comunitarias y un alto nivel de independencia económica.

Beginning in the 1950s, Paraguay has made use of a form of development based in the exportation of agricultural products. Historically, Paraguay has been seen as an “eminently agricultural” country whose main crops have varied with the demand of the world market. But in recent years, the production of soybeans as a monoculture has come to dominate this agricultural-based development model. In turn, this has caused, and continues to cause, a number of political and climatic problems within rural communities. Nevertheless, these problems do not carry the same effects for each social group: women and other marginalized populations bear a heavier burden than the rest, exacerbating underlying circumstances of inequality that Paraguayan women face.

This research and subsequent paper was motivated by my understanding of the effects of similar agricultural-based development models on women in other developing countries. In almost all aspects, these models only worsen the precarious situation of rural women, especially with regard to the gendered division of labor. Given this understanding, I tried to answer the following questions, which provided the central themes of my research: What have been the effects of the expansion of the soy model on the day-to-day lives of rural women? Were there positive effects and negative effects? How did these effects conform with or diverge from traditional paradigms of feminist economics? To do this research, I traveled to Paraguay to collect field observations and carry out interviews with rural women. I spent eight days there: five days in Asuncion, and three in the district of Repatriación. In addition, I interviewed two women who migrated to Buenos Aires from rural districts of Paraguay.

Through this field research, and particularly through the six interviews, I concluded that the advent of soy model has brought serious consequences for the entire Paraguayan population, but especially for rural communities. Among these communities, the encroachment of soy has meant a loss of arable land, a loss of job opportunities in agriculture and, ultimately, a loss of a way of life. But the results of my research indicate that these losses have been especially heavy for female farmers. However, I also noted some positive changes in the daily lives of rural women, as there has been a surge in socially active community organizations and an increasingly higher level of economic independence.

Disciplines

Agricultural and Resource Economics | Agriculture | Women's Studies

 

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