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University of Southern California

Publication Date

Spring 2014

Program Name

Argentina: Regional Integration, Development, and Social Change

Abstract

Desde los primeros años del siglo XX, el desarrollo de Argentina como país estaba coincidió con el desarrollo de la industria agrícola. Hoy, Argentina es famosa por su papel en el mercado global como exportadora de bienes naturales. No solamente es un país con uno de los niveles más altos de alimentos transgénicos, sino que tiene el título del mayor exportador de producción orgánica en América Latina. Con los dos tipos de agricultura —exitosos pero contradictorios— con un enfoque hacia la exportación, quería entender como esta coexistencia está reflejada en el mercado interno para los bienes naturales.

A través de investigaciones secundarias intensivas y completas, varias entrevistas con los actores en la industria y una estadía de una semana en una granja familiar orgánica, pronto descubrí que esta coexistencia no es está reflejada institucionalmente en el mercado interno. Por el neoliberalismo de los noventas y un esfuerzo fuerte de ser integrado en el mercado global, el modelo de agricultura actual está a favor de las grandes empresas que cultiven mono-producción masiva con el objetivo de la exportación. De hecho, la mayoría del mercado interno orgánico opera afuera del sistema de regulación y certificación, con poco apoyo del gobierno. Por lo tanto, el modelo actual para agricultura no apoya la producción orgánica de pequeña escala. Además, los dos tipos diferentes de agricultura comparten mucha de la misma terminología para referirse a sus objetivos y métodos de producción, reflejando incorrectamente el discurso político de la industria agrícola.

Por una desconexión con el sistema regulado institucionalmente y una falta de conciencia de sus consumidores más allá de sus consumidores directos, el mercado interno ha formado sus propias dinámicas sociales y operacionales para sobrevivir, dependiendo en los métodos de producción sostenibles, las relaciones directas entre los productores y los consumidores, y una red de intercambios entre los productores orgánicos, revolucionando poco a poco el modelo de producción agrícola. Consecuentemente, entre los crecientes problemas globales sociales, políticos y ecológicos relacionados con el desarrollo, este modelo de producción orgánica local presenta una solución sostenible.

Since the early 1900’s, Argentina’s development as a country has largely coincided with the development of its agriculture industry. Today, Argentina is well-known for its role in the global market as an exporter of natural goods. Not only is it a country with one of the highest levels of transgenic crops, but it also holds the title of the largest exporter of organic production in Latin America. With these two successful yet contradictory forms of agriculture largely geared toward exportation, I set out to understand how this coexistence is reflected in the internal market for natural goods.

Through intensive, thorough secondary research, various interviews with different actors in the industry and a week -long stay on an organic family farm, I soon discovered that this coexistence is not institutionally reflected in the internal market. In light of the neoliberalism of the 90’s and a strong effort to be integrated into the global market, Argentina’s current agriculture model caters to large companies who cultivate mass mono-production largely for the purpose of exportation. In fact, the majority of internal organic market operates outside of the system of regulation and certification, with little government support. Therefore, the current model for agriculture doesn’t support small-scale organic production. Furthermore, these two different types of agriculture share much of the same terminology to refer to their production methods and objectives, poorly reflecting the political discourse of the agriculture industry.

With a disconnect from the institutionally regulated system and a lack of customer awareness beyond their immediate consumers, the internal organic market has formed its own social and operational dynamics to survive, relying on sustainable methods of production, a direct consumer to producer relationship and an exchange network of producers, ultimately revolutionizing the model of agriculture production little by little. Consequently, in a context of growing social, political, and environmental global issues surrounding development, this model of local, organic production presents a sustainable solution.

Disciplines

Agricultural and Resource Economics | Entrepreneurial and Small Business Operations | Growth and Development

 

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Article Location

 
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