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Scripps College

Publication Date

Spring 2015

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

The cloud forest is a biodiversity hotspot and provides many vital ecological and economic services. Unfortunately, deforestation for pastures in the lower montane cloud forest is high. Many pastures become abandoned, leaving highly disturbed open areas of land where natural forest regeneration is poor. Human intervention to encourage ecological restoration is very important to re-establish the proper structure and functioning of the ecosystem. Forest regeneration projects are rare and often unsuccessful, which is why increased knowledge and skills of successful and practical methods for assisted regeneration are needed. The Inti Llacta Reserve in the Pichincha province in Ecuador protects a biodiverse area of cloud forest and is dedicated to sustainable land practices, including restoration of retired pasture. This study compares different restoration methods on the reserve to determine the most successful treatment to facilitate natural forest regeneration. Four different areas of retied pasture undergoing early secondary succession were surveyed: an active experiment with grass eradication where key pioneer, coloniser, and climax species were planted; an area where Aliso trees were planted five years ago; an area where Tithonia bushes were planted seven years ago, and an area of passive regeneration. Successful regeneration was expected to occur in areas with low invasive grass cover and high seed rain. The results show that the active experiment had the highest density of regenerated species despite the highest grass cover. Seed input from established plants or from the forest was an important factor for success in this site. Shade was most successful in reducing grass cover but natural regeneration was slow, so another type of intervention to reduce grass cover is needed to speed up regeneration.

Resumen

El bosque nublado es un área lleno de biodiversidad y provee muchos servicios vitales para la ecología y la economía. Desafortunadamente, la deforestación para las pasturas en el bosque nublado es alta. Muchas pasturas son abandonadas, dejando áreas abiertas de la tierra muy degradadas en donde la regeneración natural del bosque es pobre. La intervención humana para estimular la restauración ecológica es muy importante para restablecer la estructura y función correcta del ecosistema. Proyectos del regeneración del bosque son raros y a menudo no tienen éxito, y por eso es necesario aumentar el saber y las habilidades de métodos éxitos y prácticos para la regeneración asistida. La Reserva Inti Llacta en la provincia Pichincha en Ecuador protege un área del bosque nublado biodiversa y está dedicando a los prácticos sustentables, incluyendo la restauración de las pasturas retiradas. Este estudio compara diferentes métodos de restauración en la reserva para determinar el método más exitoso para facilitar la regeneración natural del bosque. Cuatro áreas diferentes de pastura retirada en proceso del inicio de sucesión secundaria estaban evaluados: un experimento activo con erradicación del pasto y especies claves sembradas de tipo pionera, colonizador, y clímax; un área con alisos sembrados hace cinco años; un área con arbustos de Tithonia sembrados hace siete años, y un área de regeneración pasiva. Había supuesto que regeneración exitosa ocurría en áreas bajas en cobertura de pasto y altas en la lluvia de semillas. Los resultados muestran que el experimento activo tenía la densidad de especies regeneradas más alta a pesar de tener la cobertura de pasto más alta. La contribución de semillas de las plantas establecidas o del bosque fue un factor importante para el éxito de regeneración en este sitio. La sombra tenía el más éxito en reducir la cobertura de pasto, pero la regeneración natural fue lenta, entonces otro tipo de intervención es necesario para reducir la cobertura de pasto y apurar la regeneración.

Disciplines

Biodiversity | Environmental Studies | Forest Biology | Forest Management

 

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