Home Institution

Middlebury College

Publication Date

Spring 2015

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Ocho plantas fructíferas de Ficus sp. (Moraceae) fueron monitoreadas durante 16 días en la reserva La Hesperia en el bosque nublado al oeste del Ecuador; esto con el objetivo de entender mejor los patrones de la frugivoría aviar y la relación entre las aves y el género Ficus. Se observaron aves durante el 70.8% de las visitas de observación, en las que se registraron 326 individuos, 28 especies, y 7 familias comiendo la fruta de las plantas de Ficus. La mayoría (74.5%) de las aves observadas perteneció a la familia Thraupidae, siendo las dos especies predominantes Tangara gyrola y Tangara arthus (Thraupidae). Ignorando las visitas en las que no se observaron aves, se encontró un promedio de 3.29 especies por visita. Había significativamente más aves comiendo la fruta temprano por la mañana (0615-0715) que en la tarde (1400-1500). Los resultados de este estudio apoyan la idea de que plantas del género Ficus son un recurso clave porque proveen cantidades grandes de fruta para muchas especies frugívoras, muchas veces cuando otras fuentes de alimento están escasas. A pesar de que especies del género de Ficus pueden estrangular y dañar a las plantas hospederas, el manejo de La Hesperia debe incluir el mantenimiento de unos árboles de Ficus para apoyar el funcionamiento del ecosistema y promover una variedad amplia de especies de aves en el área.

Abstract

Eight fruiting Ficus sp. (Moraceae) plants were monitored over the course of 16 days in La Hesperia reserve in the western cloud forest of Ecuador to gain a better understanding of avian frugivory patterns and the relationship between birds and the genus Ficus. Birds were seen during 70.8% of observation visits, in which 326 individuals, 28 species, and 7 families were observed eating the fruit of the Ficus plants. The majority (74.5%) of birds belonged to family Thraupidae; the two most prevalent species were Tangara gyrola and Tangara arthus (Thraupidae). Disregarding the visits in which no birds were observed, there was an average of 3.29 species per observation period. Significantly more birds were seen feeding in the early morning (0615-0715) than in the afternoon (1400-1500). The results of this study support the idea that plants in the genus Ficus are a keystone resource, as they provide large quantities of fruit to many frugivores, often when other food sources are scarce. Although Ficus plants can strangle and harm host trees, management of La Hesperia should include maintenance of some Ficus trees so as to support the functioning of the ecosystem and promote a wide variety of bird species in the area.

Disciplines

Biology | Ecology and Evolutionary Biology | Forest Sciences

 

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