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Tufts University

Publication Date

Fall 2015

Program Name

Cameroon: Social Pluralism and Development

Abstract

Cette étude cherche à analyser les implications sur le genre d’une institution sociale influente, le christianisme, à travers l’optique des rôles conjugaux. Les interviews individuelles face à face étaient conduites en quatre semaines, avec pour objectif d’analyser ces rôles conjugaux chrétiens du genre dans l’espoir de mieux comprendre leur relation à l’émancipation désirée du genre. Ces interviewés ont inclut un échantillon divers des chrétiens mariés, des leaders religieux, et des membres de la société civile/ le gouvernement. Leurs réponses ont indiqué une influence forte d’un christianisme uniquement camerounais sur la conception des rôles conjugaux du genre. Ces rôles mettent les hommes et les femmes dans des positions strictes et distinctes mais ils n’insistent pas nécessairement sur une division de valeur entre les genres, bien que les hommes pratiquent souvent un rôle autoritaire. Les données ont conclu que même si la bible recommande la soumission de la femme, les femmes camerounaises ne considèrent pas leur rôle comme dévalorisant parce qu’en général, elles voient l’autonomisation de leurs capacités à mieux servir leurs familles. Cette étude a trouvé qu’en cherchant l’émancipation de l’idée patriarcal du genre, on doit étendre la définition de l’émancipation pour inclure une conception plus collectiviste du terme, donc il ne peut pas exister une idée universelle imposée de l’émancipation.

Abstract

This study seeks to unpack the gendered implications of an influential societal institution, Christianity, through the lens of marital roles. Individual in-person interviews were conducted with 20 residents of Yaoundé over a 4 week period, with the aim of analyzing these Christian gender roles in hopes of better understanding their relationship to the desired emancipation of gender. These interviewees included a diverse array of married Christians, religious leaders, and civil society/ public sector constituents. Their responses indicated a strong influence of a decidedly Cameroonian Christianity on beliefs surrounding marital gender roles. These roles place men and women in strict and distinct locations but do not necessarily insist on a division of worth between the genders, though in practice the man may take on an authoritative position. The research concluded that while the bible commands a submissive role for women, Cameroonian women do not see this role as disempowering because they generally view empowerment as their ability to best serve their family. This study found that in seeking emancipation from the patriarchal idea of gender, we must expand the definition of emancipation to include a more collectivist conception of the term, thus there can be no one universally imposed idea of emancipation.

Disciplines

Christianity | Family, Life Course, and Society | Feminist, Gender, and Sexuality Studies | Gender and Sexuality | Sociology of Culture | Sociology of Religion

 

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