Home Institution

Macalester College

Publication Date

Fall 2015

Program Name

Nicaragua: Youth Culture, Literacy, and Media

Abstract

In the global context, we are amidst a rapidly changing rights landscape for people who identify as lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) as more and more governments begin to recognize same-gender partnerships. This gain in LGBT rights worldwide is in no small part to the political organizing and lobbying done by LGBT-rights organizations. Nicaragua’s history with gaining LGBT rights is relatively new, as the government did not repeal the anti-sodomy law here until 2008, thus stagnating the fight for acceptance in the country. As it stands, Nicaragua has a few legal protections for LGBT people, but they continue to face discrimination in almost every facet of their lives: at health centers, police stations, schools, in the workplace and on the streets. In an effort to understand Nicaragua’s place within this changing world, I look at the country’s political sexual diversity movement to understand which challenges have prevented Nicaragua from securing more rights for LGBT people. Findings show that the number of LGBT rights organizations in Nicaragua is growing steadily, but the movement as a whole remains disunited and fractured. This division is fractured along gender lines as many autonomous groups, namely lesbian groups and trans groups, feel larger groups are controlled by gay men. In failing to address problems of machismo within LGBT organizing spaces, the movement remains fractured and limited in terms of its ability to organize effectively on a national level.

Es difícil ser gay; es difícil ser lesbiana; es difícil ser transgénero. Para personas de la diversidad sexual, odio por su identidad es parte de la vida. Ellos han enfrentando un montón de discriminación que impide su participación en la sociedad. “La sociedad rechaza lo que no conoce,” diga una mujer lesbiana. Esto es la carga 1 de la vida LGBT no solo aquí, pero en todo el mundo. La historia del maltrato y la violencia contra personas de la diversidad sexual es larga y universal. Pero, en años recientes, hemos visto un rápido crecimiento en el movimiento mundial de los derechos humanos para personas LGBT (lesbianas, gays, bisexuales, y personas transgénero)2. Antes de 2001 cuando Holanda permitió el matrimonio entre personas del mismo género, no había ningún país en el mundo donde las personas LGBT recibían este derecho. Sin embargo, ahora el matrimonio igualitario es un derecho para las personas en 21 países, y tres países más ya están en el proceso de legalizar el matrimonio entre personas del mismo género.3 No obstante, no significa que estos cambios hayan llegado a todo el mundo. Es un movimiento con un crecimiento desigual. Hay 5 países donde la homosexualidad todavía está condenada con la pena de muerte y otros 70 donde es ilegal ser gay, lesbiana o transgénero.4 En general, los sociológicos dicen que América Latina ha incrementado su reconocimiento de derechos para personas de la diversidad sexual a un ritmo igual, o a veces más rápido, que los países de Europa Occidental y de América Norte, regiones donde usualmente se ven a sí mismos como más abiertos y más progresivos que otras regiones del mundo. De hecho, en 2014 el New York Times declaró que América Latina se adelantó a los Estados Unidos y Europa Occidental en 1 Zúniga, Silvia. Coordinadora de la División de Mujeres para la IDSDH. Entrevista Grupa. 10 de Noviembre, 2015. Hotel Mozonte, Managua. 2 Refiere a Apéndice 1 para las definiciones de “lesbiana, gay, bisexual, transgénero y intersex” 3 “The Freedom to Marry Internationally.” Freedom to Marry. 26 junio, 2015. 4 Buchanan, Rose Troup. “Where are the most dangerous places to be gay?” The Independent. 30 de junio, 2015. !2 el terreno de derechos humanos de personas en la diversidad sexual, y tenía razón.5 En 2008, Ecuador aprobó la segunda constitución en el mundo que prohíbe explícitamente la discriminación de la identidad de género6, la orientación sexual, y la condición de tener VIH. Un año después, Uruguay legalizó uniones civiles, y en 2010 Argentina se legalizó el matrimonio igualitario y la adopción para parejas del mismo género.7 8

Disciplines

Family, Life Course, and Society | Gender and Sexuality | Human Rights Law | Inequality and Stratification | Latin American Studies | Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender Studies