Home Institution

Whitman College

Publication Date

Spring 2016

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

Esta investigación buscaba evaluar las manifestaciones cualitativas y simbólicas de la depresión en la población Mapuche de la región de Santiago a través de la aplicación de teoría que aborda del sufrimiento social y la violencia estructural. Métodos etnográficos se fueron utilizados por la realización de observaciones y entrevistas semi-estructuradas con personas involucradas en la comunidad Mapuche y el sistema de salud biomédico en las comunas de La Pintana y Lampa en la Región Metropolitana. Según la cosmovisión Mapuche, la salud tiene base fundamental en la armonización del cuerpo, alma, espíritu y mente de un ser humano con su familia, comunidad y entorno natural. Las presuras socioeconómicas de la migración, la debilidad de la red comunitaria y la falta de terreno en la ciudad han causado la aparición de una depresión, o un desequilibrio, generalizada en todas personas Mapuches. La pérdida de la identidad en un nivel regional amanece el bienestar de la comunidad lo cual es expresada por la creencia que las personas Mapuche quienes niegan su identidad se enferman de esta desarmonización. Estas condiciones no manifiestan en una prevalencia más alta de depresión clínica en la gente Mapuche según las perspectivas individuales de funcionarios de salud mental. En gran parte, la salud mental occidental usa una vista de enfermedad y curación individualista que niega otras epistemologías de salud y los determinantes sociales. El sistema de salud biomédico opera de una manera neo-colonial en como fracaso a tratar o reconocer la depresión en la gente Mapuche migrante que es una forma especifica de sufrimiento social arraigado en la convergencia perjudicial de fuerzas sociales. Mientras la salud biomédica no reconoce suficientemente la cadena de causas que influye cada manifestación de enfermedad, la cosmovisión Mapuche paralela las teorías de la violencia estructural por su reconocimiento fundamental del ámbito natural y social como un determinante social de la salud.

This investigation aimed to evaluate the qualitative and symbolic manifestations of depression in the Mapuche population of the region of Santiago through the application of theory of social suffering and structural violence. Ethnographic methods were used through the process of site observation and the completion of semi-structured interviews with people involved in the Mapuche community or the biomedical health system in the communities of La Pintana and Lampa. According to the Mapuche cosmovision, health is fundamentally based in the harmonization of the body, soul, spirit, and mind of a human beings with their family, community, and natural surroundings. Socioeconomic pressures from migration, the weakening of community networks, and the absence of land in the city has caused the appearance of a perceived generalized depression, an imbalance, in all Mapuche people. The loss of identity on a regional level threatens the wellbeing of the community which is expressed by the belief that Mapuche people who have denied their identity become ill from this imbalance. These conditions do not manifest in an elevated presence of clinical depression in Mapuche people according to the individual perspectives of mental health workers. Largely, occidental mental health uses an individualistic view of illness and curation that denies variant epistemologies of health y the actions of social determinants of health. The biomedical health system operates in neo-colonial manners in how it fails to treat or recognize the depression of Mapuche migrants which is a specific form of social suffering rooted in the detrimental convergence of social forces. While biomedical health does not sufficiently recognize the causal chain that influences each manifestation of illness, the Mapuche cosmovision parallels theories of structural violence by its fundamental recognition of the natural and social environment as a social determinant of health.

Disciplines

Alternative and Complementary Medicine | Community Health | Mental and Social Health | Social and Cultural Anthropology

 

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