Home Institution

Tufts University

Publication Date

Spring 2016

Program Name

Brazil: Public Health, Race, and Human Rights

Abstract

In response to the ongoing Zika epidemic in Brazil, a nationwide campaign has recently been launched targeting the eradication of mosquitoes, preventing the contraction of Zika, and deterring pregnancies. Many remote areas of Brazil, however, may not be being reached by these campaigns or resources to the same extent as more urban or affluent areas of Brazil—despite the existence of the universal healthcare system Sistema Único de Saúde (SUS). My objective, therefore, is to assess which media and on-ground campaigns regarding Zika have reached the minute island town of Praia Grande—a rural fishing Quilombo community of approximately 2,000 occupants off the coast of the city Salvador—and which resources are available for women to take the preventative measures that they need against both pregnancy and contracting Zika, such as contraceptives, health education, insect repellent, and mosquito nets. I conducted this research through interviewing inhabitants of Praia Grande on their knowledge and perceptions of Zika, speaking with community leaders and health workers to gain their perspective on the support the community is receiving, as well as assessing the resources available in local health centers and community organizations. Because Praia Grande, a subsection of the island Ilha de Maré, is a part of the municipality of Salvador, I aimed to uncover the level of attention that this remote, lower-socioeconomic status community is receiving in wake of the ongoing Zika epidemic, particularly juxtaposed to the city center of Salvador.

What I found was that support for prevention of Zika and pregnancy exists and has even increased in some capacities: cycles of water treatment for the prevention of mosquito reproduction has increased from four to six cycles, the training books for community health agents emphasize greater education efforts on mosquito-borne illnesses and prevention, affective TV ads on Zika, and greater access to primary and prenatal healthcare due to the opening of a health post in the community in 2008. With this health post also comes access to additional preventative resources such as contraceptives; however, aside from these factors I found there has been little on-ground implementation of advocacy and interventions, exacerbated by a general lack of support of the community in other areas as well. Resources difficult to access or inaccessible on the island include repellent, mosquito nets, door-to-door advocacy conducted by Brazilian soldiers, and the constant availability of a doctor or nurse. Additionally, environmental conditions are still extremely poor, the amount of women becoming pregnant has not shifted, and the orienting efforts in the opinions of the community health agents, are not reaching and/or resonating with the entirety of the community. Praia Grande is a resilient community with a rich history and culture, yet community residents and workers are not being provided adequate support by the state amidst the Zika crisis in multiple areas; and based on community feedback it seems as though the lack of support within this circumstance is representative of a general neglect of the community rooted in its history.

Desde o primeiro detectado casos no Brasil no início de 2015, o vírus Zika tem se espalhado rapidamente e tem se tornado uma epidemia nacional, particularmente na região Nordeste do país. Embora que os efeitos do vírus no indivíduo é bastante leve, tem sido identificado a ser correlacionado com a condição médica Microcefalia que pára o desenvolvimento do cérebro do feto normal. Este fenómeno é ainda muito novo, e continua a ser o foco da pesquisa médica nacional e internacional e as prioridades do governo. Em uma resposta às pressões sobre a onda de Zika, provavelmente agravada pelos Jogos Olímpicos iminentes, o governo Brasilera recentemente tem se comecado uma campanha nacional de saúde pública em um esforço para reduzir o número de casos de Zika e microcefalia, que incluem porta-a-porta advocacia para a erradicação do mosquito e campanhas de mídia persistentes. As autoridades de saúde brasileiras também estão pedindo as mulheres a esperar para engravidar até que a epidemia já passou. A implicação aqui é que as mulheres precisam evitar relações sexuais por completo, ou utilizar contraceptivos. Porque muitas partes do Brasil são rural, no entanto, particularmente no Norte e Nordeste, algumas comunidades não pode ser alcançado pelas campanhas em curso, e mesmo assim, não ter o mesmo nível de acesso aos contraceptivos e outras medidas preventivas para Zika como ter comunidades mais urbanas e afluentes. Meu objetivo é para avaliar quais campanhas, ambos a mídia e no chão, sobre Zika ter atingido à pequena cidade de Praia Grande—uma comunidade de pescadores rural de aproximadamente 2.000 ocupantes largo da costa de Salvador e quais recursos estão disponíveis para as mulheres a tomar as medidas preventivas que eles precisam tanto contra a gravidez e contraindo Zika. Através de entrevistas com habitantes e avaliar os recursos de prevenção disponíveis, pretendo descobrir o nível de atenção que esta comunidade remota e mais pobre está recebendo durante a epidemia em curso de Zika, particularmente justaposta ao centro da cidade de Salvador.

O que descobri foi que o apoio ao preventino de Zika e existe a gravidez e até aumentou em alguns capacidades. Por exemplo, ciclos de tratamento de água para os mosquitos aumentou de quatro a seis ciclos, e os livros de formação para agentes comunitários de saúde enfatizar os esforços de educação maiores sobre doenças e prevenção transmitidas por mosquitos. No entanto, além destes fatores achei houve pouca aplicação no terreno da defesa e de intervenções, exacerbada por uma falta geral de apoio da comunidade em outras áreas também. Praia Grande é uma comunidade resiliente com uma rica história e cultura, mas moradores da comunidade e os trabalhadores não estão sendo fornecidos apoio adequado por parte do Estado em meio à crise Zika em várias áreas; e com base no feedback da comunidade, parece que a falta de apoio dentro desta circunstância é representante de uma negligência geral da comunidade enraizada na sua história.

Disciplines

Community Health and Preventive Medicine | Female Urogenital Diseases and Pregnancy Complications | Maternal and Child Health | Virus Diseases

 

Share

Article Location

 
COinS