Home Institution

Macalester College

Publication Date

Spring 2016

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Decomposition and nutrient cycling form the basis of every ecosystem. Nutrient availability in the soil affects plant species composition, richness, and productivity. The Amazon rainforest is known for its unusually fast nutrient cycle, but many aspects lack detailed study and analysis. This comparative study carried out in the Ecuadorian Amazon had four primary objectives related to understanding the nutrient cycle in the Amazon; 1.) analyze soil characteristics, 2.) assess insect diversity in the leaf litter layer, 3.) examine root characteristics, and 4.) measure the decomposition rate between Varzea and Terra Firme habitats alongside the Rio Napo. Forty 0.25 x 0.25m quadrats were set up in each site to examine soil characteristics and insect diversity. The organic horizon, clay content, dry leaf litter weight, and soil moisture capacity were measured and hypothesis tests were then performed to analyze potential differences between sites. Varzea forest had a deeper organic horizon, less clay, and higher soil moisture capacity as compared to Terra Firme. There was no significant difference between the amount of leaf litter in each ecosystem. The leaf strata was also collected in both sites and insect diversity analyzed. Terra Firme had significantly more insects per unit area as well as more diversity within orders. Ten 25m transects were used to gather data on root types present in each ecosystem. Varzea had significantly more prop roots than Terra Firme forest. Lastly, an attempt was made to measure the decomposition rate using the tethered leaf method, but no significant difference was found. A better understanding of the nutrient cycle in the Amazon will both add to ecological theory and understanding as well as potentially help predict and mitigate human impacts on this ecosystem. The nutrient cycle is an incredibly important way of understanding an ecosystem and many parts of the nutrient cycle in the Amazon remain elusive and are in need of further study.

Descomposición y el ciclo de nutrientes es el fundación de cada ecosistema. La disponibilidad de nutrientes en el suelo afecta la composición, riqueza, y productividad de plantas que afecta todo el ecosistema. La Amazonia es conocido por su ciclo de nutrientes rápido, pero mucho aspectos falta estudia detallado y análisis. Ese estudio comparativo hecho en la Amazonía Ecuatoriana tuve cuatros objetivos primarios relacionados con el ciclo de nutrientes en la Amazonia; 1.) analizar característicos de suelo, 2.) evaluar la diversidad de insectos en la hojarasca, 3.) examinar característicos de raíces, y 4.) medir la tasa de descomposición entre la Varzea y Terra Firme hábitats cerca del Rio Napo. Cuarenta 0.25x 0.25m cuadrados fueran colocados en los dos sitios para examinar características de suelo y la diversidad de insectos. El horizonte orgánico, contenido de arcilla, peso seco de hojarasca, y capacidad de humedad de suelo fueran medidos y exámenes de hipótesis hechos para analizar diferencias potenciales entre sitios. Los bosques de Varzea tienen un horizonte orgánico de más profundidad, menos arcilloso, y una capacidad de humedad más alto comparado con el Terra Firme. No había una diferencia significante entre el peso seco de la hojarasca en cada ecosistema. La hojarasca fuera colectada y analizada en los dos ecosistemas también. Terra Firme tuvo más insectos en cada cuadrado y también más diversidad de órdenes. Diez 25m transectos fueron usado para colectar data en tipos de raíces presentes en cada ecosistema. Varzea tuve significativamente más raíces de “prop” comparado con el Terra Firme. Finalmente, un intento fuera hecho para medir la tasa de descomposición usando el método de tethered leaf, pero no diferencia significante fuera encontrado. Un entendimiento mejor del ciclo de nutrientes en la Amazonia añadirá a teoría ecológico y además, potencialmente a ayudar a predecir y mitigar impactos humanos en ese ecosistema. Muchos partes del ciclo de nutrientes en la Amazonia ya están elusivo y necesitan más investigaciones

Disciplines

Biosecurity | Environmental Monitoring | Systems Biology | Terrestrial and Aquatic Ecology

 

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