Home Institution

Washington University

Publication Date

Spring 2017

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

The history of Chile has been fraught by natural and socionatural disasters. Nevertheless, research on the mental health effects on the disaster survivors and the mechanisms used to overcome the catastrophes and mend the psychological damage is scarce. Therefore, this descriptive study explored the experiences of those that were affected by the great fire of Valparaíso, Chile in 2014 and the work of those involved in the recuperation process in order to reveal the manner in which resilience is manifested among the communities of disaster sufferers. The sample population was composed of 7 disaster survivors from the communities of Cerro Ramaditas and Cerro Mariposa, as well as 4 professionals that participated in the research and recuperation following the fire. Through semi-structured interviews and observations, the study contextualized the concept of resilience in the face of disaster. As with other traumatic events, the fire left psychological damage on each individual affected, however, the interviews illuminated the attributes of positive mental health that have allowed the victims to move on and rebuild their lives. The results indicated that there exists a particular strength of Chileans to unite and overcome disaster. The motivation to recover from the damages of disaster comes more from within the communities themselves instead of from the external assistance they receive. Factors of resilience may vary on an individual level but there are various key components of community resilience that reappear; the attachment to territory, projection of a future life, solidarity, and a collective history are community factors that act as sources of strength for those affected. Since the assistance of the state was considered unsatisfactory, social recuperation depended on the disaster survivors themselves. By revealing the flaws in disaster response on the part of the State and the mechanisms used to persevere, this research has implications for the improvement of preventive programs that can reinforce resilience before the onset of disaster or trauma.

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La historia de Chile ha sido cargada por los desastres naturales y socionaturales. Sin embargo, la investigación sobre los efectos de salud mental de los damnificados y los mecanismos utilizados para superar las catástrofes y reparar el daño psicológico es escasa. Por lo tanto, este estudio descriptivo exploró las experiencias de aquellos que fueron afectados por el gran incendio de Valparaíso, Chile en el año 2014 y el trabajo de los involucrados en el proceso de recuperación con el fin de revelar la forma en que se manifiesta la resiliencia entre las comunidades de damnificados. La muestra estuvo compuesta por 7 damnificados de las comunidades del Cerro Ramaditas y Cerro Mariposa, además de 4 profesionales que participaron en la investigación y recuperación después del incendio. Mediante de entrevistas semiestructuradas y observaciones, el estudio contextualizó el concepto de resiliencia frente a desastres. Como otros eventos traumáticos, el incendio dejó daño psicológico en cada individuo afectado, sin embargo, las entrevistas iluminaron los atributos de la salud mental positiva que han permitido a las victimas seguir adelante y reconstruir sus vidas. Los resultados indicaron que existe una fuerza particular de los chilenos a unirse y superar desastres. La motivación para recuperarse de daños del desastre viene más de dentro de las comunidades en lugar de la asistencia externa que reciben. Los componentes de la resiliencia pueden variar al nivel individual, pero hay unos componentes claves de la resiliencia comunitaria que reaparecen; el arraigo al territorio, la proyección de una vida futura, la solidaridad, y la historia colectiva son factores de las comunidades que actúan como fuentes de la fuerza de los que son afectados. Ya que la asistencia del Estado fue considerada insatisfactoria, la recuperación social de los damnificados se basó en ellos mismos. Al revelar los defectos en la respuesta a los desastres, por parte de Estado y los mecanismos utilizados para perseverar, esta investigación tiene implicaciones para la mejora de programas preventivos que puede reforzar la resiliencia antes del inicio del desastre o trauma.

Disciplines

Community-Based Research | Community Health | Family, Life Course, and Society | Latin American Studies | Mental and Social Health | Social Psychology and Interaction

 

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