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Smith College

Publication Date

Spring 2017

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

Research Question: In what ways has occidental religions and the biomedical health system influenced the conception of mental health in the Mapuche community in the Araucania?

Objectives: The general objective of this study is to identify the ways in which mental and spiritual health are conceptualized by the Mapuche community and identify the influences of occidental religion and biomedicine in Carahue and Saavedra. The specific objectives are to identify the conceptions of mental and spiritual health among the three predominant ideologies, characterize their perceptions of anxiety and depression (two occidental mental illnesses), identify the relationships between the three ideologies, and develop an understanding of the influence of occidental religion and the biomedical system on the Mapuche conception of mental and spiritual health.

Background: In La Araucanía, there are three intersecting ideologies: biomedicine, occidental religion, and indigenous cosmovision (Mapuche). This intersection originates from the Spanish conquest of South America which used violence, as well as religion and medical practice, to oppress the indigenous communities. This occidental influence on indigenous culture still exists today. Mental health and illness are social constructs that originate within biomedicine. Because this social construct does not originate within the indigenous community, the indigenous community and the occidental religious community has developed responses within their own belief systems that work in accordance to their own cosmovision.

Methodology: This study uses 15 interviews that were conducted in Carahue y Saavedra, Chile. To demonstrate the biomedical ideology, a doctor and administrator were interviewed as well as revision of the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. To demonstrate the Mapuche ideology, a Machi, Mapuche medical healer, and a Lonko, Mapuche leaders, were interviewed. An intercultural facilitator was also interviewed to better understand the relationship between these two ideology. To demonstrate the occidental religious ideologies, two pastors and a priest were interviewed. Seven general citizens of the community were also interviewed.

Results: Five centralized themes were found: the need for faith in medicine, coexistence and complementarity between the three modalities in relation to spiritual and mental health, the syncretism and conflict between the occidental religions and Mapuche cosmovision, presence of cause-based vs. symptom-based treatment, and the use of connectedness as a treatment for mental illness.

Conclusions: Complementarity within the two occidental cosmovisions is possible, but coexistence between the occidental and indigenous cosmovisions on a theoretical level is difficult. Some sects of occidental religions were found to dismiss Mapuche identity or create a toxic environment for survival of the Mapuche cosmovision. However, individuals seem to find their own manners of complementarity of the ideologies within their own individual belief systems. Furthermore, the cosmovisions that included spiritual health also included a cause-based treatment model and the importance of connectedness in treatment of mental illness.

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Pregunta de Investigación: ¿De qué manera la religión occidental y el modelo de atención biomédico influye la concepción de salud mental en la comunidad Mapuche en La Araucanía?

Objetivos: El objetivo general de este estudio es para identificar de qué manera se expresa la concepción de salud mental y espiritual Mapuche en la actualidad y la influencia de modelos religiosos y biomédicos en personas Mapuche de Carahue y Saavedra. Los objetivos específicos son para identificar las definiciones de salud mental y espiritual de las tres cosmovision predominantes en La Araucanía: indígena (Mapuche), occidental religioso (católico y evangélico) y biomédico, caracterizar las percepciones de ansiedad y depresión (dos enfermedades occidentales), identificar las relaciones entre las tres cosmovisiones, e identificar la influencia de religión occidental y el sistema biomédico en la concepción Mapuche de salud mental y espiritual.

Antecedentes: En La Araucanía, hay tres ideologías expresadas en la atención de salud: biomedicina, religión occidental (catolicismo y evangelismo), y cosmovisión indígena (Mapuche). Esta intersección se origina de la conquista española de Sur América, la que usó violencia, además de religión y práctica médica para oprimir la comunidad indígena. Esta influencia occidental en la cultura indígena y su cosmovision todavía existe hoy. Salud mental y enfermedades mentales son construcciones sociales que se origina en la cosmovision biomédico. Debido a esta construcción social que no se origina en la cosmovision indígena, la comunidad indígena y la comunidad religiosa occidental se han desarrollado respuestas adentro de sus propias cosmovisiones.

Metodología: Este estudio usa quince (15) entrevistas que estuvo situado en las comunas de Carahue y Saavedra, Chile. Para mostrar la ideología biomédica, un médico y un administrador fueron entrevistados y se hizo revisión del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. Para mostrar la ideología Mapuche, un machi, un curandero Mapuche, y un lonko, líderes en la comunidad Mapuche, fueron entrevistados. Un facilitador intercultural fue entrevistado para entender la relación entre estas dos ideologías. Para mostrar, la ideología religiosa occidental, dos pastores y un sacerdote fueron entrevistados. Además, siete ciudadanos de la comunidad también fueron entrevistados.

Resultados: Cinco temas fueron encontrados: la necesidad por fe en medicina, la capacidad por coexistencia y complementariedad entre los tres modelos en relación a salud mental y espiritual, el sincretismo y conflicto entre las religiones occidentales y la cosmovision Mapuche, la presencia de tratamientos basados en causas v. síntomas, y el uso de conectividad como un tratamiento por enfermedades mentales.

Conclusiones: Complementariedad entre las dos cosmovisiones occidentales es posible, pero coexistencia entre las cosmovisiones occidentales e indígena en un nivel teórico es difícil. Algunos de los sectores de las religiones occidentales tendieron a rechazar la identidad Mapuche o crear un ambiente toxico para la sobrevivencia de la cosmovision Mapuche. Sin embargo, individuos parecen encontrar su propia complementariedad de ideologías adentro de sus propias cosmovisiones individuales y prácticas. Además, las cosmovisiones que incluyen salud espiritual, también, incluyen un modelo de tratamiento basado en causa y tiene un énfasis en la importancia de conectividad como un tratamiento para enfermedades mentales.

Disciplines

Anthropology | Civic and Community Engagement | Community Health | Latin American Studies | Mental and Social Health

 

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