Home Institution

Amherst College

Publication Date

Spring 2017

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

Suma qamaña, comúnmente conocido como buen vivir o convivir bien, es un concepto andino relacionado con la manera en que la gente entiende la vida y conceptualiza la salud. Es un modelo de armonía en que se busca un equilibrio con todas las cosas, incluida la comunidad, la naturaleza, la espiritualidad, la familia, el cuerpo, y la mente. Esta investigación busca responder a la pregunta ¿Cómo se entiende y vive la salud en el marco del concepto del buen vivir de la gente aymara de Arica, Codpa, y Putre? También, intenta explicar el concepto del buen vivir o suma qamaña, tanto a nivel teórico como práctico, según la gente aymara en estos tres lugares.

Para realizar la investigación etnográfica, las técnicas de observación y entrevistas semi-estructuradas fueron utilizadas en cada uno de los tres lugares de Arica, Codpa, y Putre. Los requisitos de participación en la investigación eran autoidentificarse como aymara, ser mayor de dieciocho años y vivir en una de las localidades mencionadas. Las entrevistas fueron realizadas con gente que conocía el tema de suma qamaña y también con gente que no lo conocía. A través de quince entrevistas, tres componentes integrales de suma qamaña salieron a relucir: familia, tierra y trabajo. También fue posible identificar un espectro amplio de contenidos en los discursos sobre el tema. Un primer grupo de entrevistados elabora un discurso político en un nivel público en que se concibe el suma qamaña como un modelo de desarrollo alternativo al capitalismo y como un tema significativo de la cosmovisión aymara. Un segundo grupo conceptualiza el suma qamaña en un plano doméstico, como parte natural e inseparable de la vida cotidiana, más que como un tema específico. Por último, se identificó un tercer discurso de tipo religioso, en el cual la gente identifica su religión cristiana o católica como el factor que guía su vida y salud. Estos tres niveles de discurso tienen implicaciones en la potencial inclusión del suma qamaña en los modelos de atención, como parte de las políticas de salud pública.

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Suma qamaña, commonly known as “buen vivir” or “convivir bien”, is an aymara tradition that pertains to the way in which people conduct their lives and conceptualize their health. It is a model of living, which emphasizes harmony and searches to balance all aspects of life including community, nature, spirituality, family, body, and mind. This study investigates how aymara people in Arica, Codpa, and Putre understand and pursue their health in relation to the concept of suma qamaña. Through this question, the investigation intends to explain the concept of “buen vivir” in theory and practice according the aymara communities living in the three aforementioned places.

This ethnographic study utilizes the tools of observation and semi-structured interviews. In order to participate, subjects must have been over the age of eighteen, self identify as aymara, and live in one of the three selected cities. Both people who were familiar with the term “suma qamaña” and those who did not formerly know the term were invited to participate in the study. After conducting fifteen interviews, three common themes emerged: family, land, and work. All participants talked about these three themes. Within the discussions, a range of levels of discourse appeared. On one end of the spectrum, participants spoke about suma qamaña using academic language and thinking on a public policy level. On the other end of the spectrum, participants discussed suma qamaña as simply an inseparable part of their daily lives instead of an overarching topic or philosophy. A third discourse emerged in the form of religious beliefs that guide the participant’s personal philosophy. There are several implications for understanding this spectrum of discourses if suma qamaña is to be further incorporated into public health efforts.

Disciplines

Latin American Studies | Medicine and Health | Mental and Social Health | Public Health

 

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