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Colby College

Publication Date

Spring 2017

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Ecuadorian cloud forests are biodiversity hotspots and centers of unprecedented levels of endemism, but they are also under-researched and under-protected. This study took place in the Río Zuñac Reserve, which is a reserve of about 850 ha located in the Tungurahua province of Ecuador, and is home to at least 20 endemic plant species. Three new species of Magnolia have been discovered in this reserve in the past five years: Magnolia llanganates, Magnolia vargasiana, and one species that has yet to be formally described. This study dealt with accurately locating and describing new individuals of these species over the course of three weeks. Twelve individuals of M. vargasiana were discovered, increasing the total number of registered individuals to 18. Seven new individuals of the newly discovered species were found, raising the total number to nine. Nine juvenile individuals were found, two of which were identified as being of the new species and five of which were M. vargasiana. A map of the distributions of the three species was created using GoogleEarth, which can be used by a drone to locate the individuals for remote research. The elevation range of M. llanganatensis was significantly lower than the other two species, which both overlap in their elevation ranges almost entirely. Visually, the leaf shapes of the three species are markedly different, which was supported by leaf ratio measurements of length to width. Flowers provide better data for comparison between Magnolia sp., but this study took place outside of the peak flowering season for all three species. Five flowers/buds were collected from the newly discovered species and observational comparisons were made between these and flower statistics of the other two species. Herbivory on magnolias between two of the ridges sampled from was significantly different and was also significantly higher in M. vargasiana than in the other two species.

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Los bosques nublados de Ecuador son áreas de alta biodiversidad y de niveles altos de endemismo de especies, pero a pesar de eso hay una falta de investigaciones científicas y de protección. Este estudio tuvo lugar en la Reserva Río Zuñac, la cual es una reserva de alrededor de 850 ha ubicada en Tungurahua, Ecuador y habitada por por lo menos 20 especies endémicas de plantas. Tres especies de Magnolia han sido descubiertas en los últimos cinco años: Magnolia llanganatensis, Magnolia vargasiana, y una especie que todavía no ha sido descrita. El estudio se ocupó de ubicar y describir individuos nuevos de estas tres especies durante tres semanas. Diez individuos de M. vargasiana fueron descubiertos, y ahora hay un total de 16 individuos registrados. Se encontraron siete individuos de la especie nueva para hacer un total de nueve individuos registrados. Nueve juveniles fueron descubiertos, de los cuales dos son de la nueva especie y cinco de M. vargasiana. Un mapa de la distribución de las tres especies fue creado con GoogleEarth, el cual puede ser usado por un drone para ubicar los individuos para hacer investigaciones remotas. La distribución de elevación de M. llanganatensis fue significativamente más baja que las otras dos especies, estas casi totalmente se sobreponen. Visualmente, las formas de las hojas de las tres especies son marcadamente diferentes, y esto es comprobado por las medidas del ratio de largo y ancho de las hojas. Sus flores proveen datos mejores para comparar entre las especies., pero este estudio ocurrió fuera de la estación de florecimiento de todas las especies. Cinco flores/botones fueron recolectados de la especie nueva y comparaciones observacionales fueron hechas entre estas flores y las estadísticas en cuanto a las flores de las otras especies. El nivel de herbivoría en las magnolias entre dos cuchillos en la reserva fue significativamente diferente y también fue significativamente más alta en M. vargasiana que en las otras dos especies.

Disciplines

Latin American Studies | Other Plant Sciences | Plant Biology | Plant Breeding and Genetics | Plant Sciences

 

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