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Tufts University

Publication Date

Spring 2017

Program Name

Peru: Indigenous Peoples and Globalization

Abstract

El Santuario del Señor de Qoyllurit’i ha sido un lugar sagrado desde la época pre-inca y hasta ahora es el sitio de una peregrinación grandísima cada año. En 2011 recibió el título de Patrimonio Inmaterial Cultural de UNESCO en reconocimiento de su importancia para el Perú. Es un ejemplo fuerte de la mezcla de catolicismo con la cosmovisión indígena—la peregrinación es para honorar este sitio de un milagro católico, pero la peregrinación también incorpora danzas tradicionales, la creencia indígena en la nieve sagrada y en los apus, y pagos a la tierra. Entonces las propuestas de concesiones mineras recientes han chocado con la necesidad de preservar este espacio sagrado. En este informe, trato de responder a la pregunta ¿cuál y cómo es la presencia de la cosmovisión indígena en la lucha contra las concesiones mineras en la región de Qoyllurit’i? Mi método de investigación está basado primeramente en entrevistas con personas relacionadas con la peregrinación y la lucha para proteger este lugar. Esas personas tienen conocimiento sobre la historia y la importancia del lugar y/o han estado parte de los procesos de hacer decisiones sobre su protección. En esta obra, propongo que la narrativa fuerte de presentar el lugar como primeramente católica en el discurso público es una forma de cruzar la división entre la estructura de pensamiento dominante y la estructura de pensamiento indígena. Pero a la misma vez es indicativa de los esfuerzos por parte de la iglesia católica borrar la cosmovisión indígena en esta peregrinación. También discuto que la inclusión de símbolos indígenas en la lucha y la peregrinación sirve para afirmar la parte indígena de la peregrinación mientras dando fuerza y energía a la lucha para proteger el Santuario.

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The Sanctuary of the Lord of Qoyllurit’i has been a sacred place since pre-Incan times, and is now the site of a massive pilgrimage that takes place every year. In 2011 it received the title of Intangible Cultural Heritage from UNESCO in recognition of its importance for Peru. It is a strong example of the mix of Catholicism and indigenous cosmovision—the pilgrimage honors the site of a Catholic miracle, but it also incorporates traditional dances, a belief in the sacred snow and apus (sacred mountain beings), and offerings to the earth. Consequently, the recent mining proposals have clashed with the need to preserve this sacred space. In this paper I try to respond to the question: how does indigenous cosmovision appear in the fight against the proposed mining projects in the Qoyllurit’i region? My method of investigation is based primarily in interviews with people related to the pilgrimage or the fight to protect this place. The people I interviewed were either knowledgeable about the history and importance of this place and/or were part of the decision-making processes regarding its protection. In the paper I argue that the strong public narrative that presents this place as primarily catholic is a form of bridging the divide between the dominant thought structure and the indigenous thought structure. At the same time, however, it is indicative of the efforts of the Catholic Church to erase the presence of indigenous cosmovision in the pilgrimage. I also argue that the inclusion of indigenous symbols in the fight for protection and in the pilgrimage reaffirm the indigenous aspects of the pilgrimage, while strengthening and energizing the fight to protect the Sanctuary.

Disciplines

Catholic Studies | Community-Based Learning | Community-Based Research | Latin American Studies | Other Religion | Politics and Social Change | Race and Ethnicity | Sociology of Culture | Sociology of Religion

 

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