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Lehigh University

Publication Date

Spring 2017

Program Name

Argentina: Public Health in Urban Environments

Abstract

Más de cien años después del descubrimiento de la enfermedad de Chagas, esta enfermedad desatendida sigue afectando más de 6 millones de personas en Latinoamérica, de las cuales 1.5 millones son de Argentina. Al día de hoy, solo existen dos medicamentos para tratar esta enfermedad. El presente proyecto se basa sobre un estudio exploratorio de los desafíos de tratar la enfermedad de Chagas en sus distintas fases y los abordajes actuales para nuevos tratamientos.

Los objetivos de este trabajo fueron los siguientes: en primer lugar, estudiar el contexto socio-económico en que existe esta enfermedad y las implicaciones de este contexto para el futuro de la investigación; en segundo lugar, aprender de los varios puntos de vista de investigación para nuevos tratamientos y su potencial aplicación en pacientes.

Para ello, se empleó un metodología de forma cualitativa, centrada sobre entrevistas semi-estructuradas con profesionales en los campos de la investigación y de la medicina relacionados con el Chagas. También se utilizó literatura y fuentes relacionadas para construir el contexto histórico y actual del campo. Los resultados del este estudio señalaron que el desarrollo de tratamientos para la enfermedad de Chagas está complicado tanto por aspectos científicos como aspectos sociales. Por ahora, los medicamentos existentes funcionan suficientemente bien, pero también tienen restricciones en su aplicación, las cuales hacen necesario la búsqueda de tratamientos que podrían ser aplicados más ampliamente.

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More than one hundred years after the discovery of Chagas, this neglected disease continues to affect more than six million people in Latin America, of which 1.5 million can be found in Argentina. To this day, there are only two medications to treat this disease. This project is based on an exploratory study of the challenges of treating Chagas disease in its distinct phases and the current approaches to new treatments.

The objectives of this study include the following: firstly, to study the socio-economic context in which this disease exists, and the implications of this context for the future of research; secondly, to learn from the various viewpoints of new treatment research and its potential application in patients.

To accomplish these objectives, this project used a qualitative methodology, focusing on semi-structured interviews with professionals in the fields of research and medicine related to Chagas. Additionally, literature and related sources were utilized to construct the historical and current context of the field. The results of this study indicated that the development of treatments for Chagas disease is complicated due to challenges both scientific and social. For now, the existing medications work sufficiently well, but have restrictions to their application, which makes it necessary to search for treatments that can be more widely applicable

Disciplines

Animal Diseases | Bacterial Infections and Mycoses | Community Health | Diseases | Latin American Studies | Public Health | Public Health Education and Promotion

 

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