Home Institution

Macalester College

Publication Date

Fall 2017

Program Name

Bolivia: Multiculturalism, Globalization, and Social Change

Abstract

Abstracto

Podemos ver el Territorio Indígena y Parque Nacional Isiboro Sécure (TIPNIS) como una representación importante de los valores de Bolivia. El parque tiene más de un millón de hectáreas de selva protegida y es el hábitat de 64 comunidades indígenas. Por eso, el territorio es muy importante para el medio ambiente y también para las culturales de las personas indígenas en Bolivia. Aunque, bajo el liderazgo del primer, presidente indígena de Bolivia, Presidente Evo Morales, se está realizando un proyecto de desarrollo para construir una carretera a través de la corazón del territorio. Recientemente, en Agosto de 2017, el Presidente Morales aprobó una ley que quitó la intangibilidad del territorio, entonces ahora el proyecto de la carretera puede seguir legalmente. La carretera podría tener impactos graves dentro el territorio ecológicamente y también culturalmente. Internacionalmente, la carretera podría facilitar la conexión entre Brasil y el océano Pacifico. Entonces, hay grandes intereses fuera de Bolivia también.

Claramente, han habido mucha critica sobre la propuesta de un proyecto de desarrollo por parte de ambientalistas y también activistas indígenas. Sin embargo, hay una cantidad apoyo significativa para el plan de algunos grupos indígenas también. La cuestión de la construcción de la carretera tiene un larga historia que está caracterizada por resistencia, manifestaciones, y represión. Hoy la cuestión es muy polémica y todavía está cambiando. El tema es un ejemplo de muchos problemas claves dentro la política en Bolivia, como los derechos de las personas indígenas, el desarrollo, el extractivismo, la relación entre los cocaleros y el gobierno, y la conservación y la deforestación. Este ensayo quiere presentar la complejidad de este debate geopolítico dentro de Bolivia y responder a algunas preguntas. ¿Quiénes son los distintos actores en el debate y cuáles son sus perspectivas únicas? ¿Cómo podemos explicar que el proyecto de desarrollo que puede amenazar un territorio indígena y conservado está ocurriendo durante el gobierno del primer presidente indígena de Bolivia?

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The Isiboro Sécure National Park and Indigenous Territory (TIPNIS) can be seen as an important representation of Bolivia’s values. With over a million hectares of protected jungle and 64 indigenous communities, the territory is important to both the environmental as well as cultural heritage of the country. However, under Bolivia’s first indigenous president, President Evo Morales, a project to construct a highway bifurcating the TIPNIS territory is beginning to be realized. Recently, in August of 2017, President Morales passed a law eliminating the intangibility of the TIPNIS territory, therefore, allowing the construction of the highway to proceed. The highway could have major implications within the territory, both ecologically and culturally, as well as internationally as it could create an easier connection between Brazil and the Pacific Ocean.

Obviously, the proposition of such a development project has drawn harsh criticism from environmentalists and also indigenous activists. However, there is also a strong amount of indigenous support for the president and his plan. The issue of constructing this highway has a long and complex history marked by protests, resistance, and repression. Today the issue remains controversial and ever changing, embodying key political issues in Bolivian political life such as the rights of indigenous communities, the understanding of development, the history of extractivism, political alliances between coca growers and Evo’s MAS party, and the role of the government in environmental conservation. This paper seeks to understand the complexity of this geopolitical debate within Bolivia by answering a few questions. Who are the distinct actors within the debate and what are their unique perspectives on the issue? What explains the fact that a highway project many see as the marking the destruction of Mother Earth and of an indigenous habitat is succeeding under Bolivia’s first indigenous president?

Disciplines

Environmental Policy | Environmental Studies | Family, Life Course, and Society | Latin American Studies | Place and Environment | Politics and Social Change | Work, Economy and Organizations

 

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