Home Institution

University of Virginia

Publication Date

Fall 2017

Program Name

Brazil: Public Health, Race, and Human Rights

Abstract

In contemporary Brazilian history, the prominence of race consciousness and Black pride is relatively new. Those who identify as Black often lack the positive social support that they need to feel empowered and esteemed. This project focuses on the role and power of Afro-Brazilian politico-cultural organizations as networks of social support for Brazilians who self-identify as Black. With specific attention on Associação Cultural Bloco Carnavalesco Ilê Aiyê, my research investigation is intended to develop an understanding of the valuation of such politico-cultural groups in the lives of Black Brazilians and how they contribute to overall emotional health of both individuals and, subsequently, their linked communities. Since its inception as the first Bloco Afro in Carnaval in 1974, Ilê Aiyê has played an important role in constructing a positive black identity and raising racial consciousness among Afro-descendants. This study explored the present-day reality of this philosophy to better understand the organization’s significance in the lives of its participants. This project was accomplished through participant observation of the daily functions of the organization, discussion groups, as well as informal interviews of administrators, educators, and students. Observations and notes from conversations will be meticulously recorded in a field journal and analyzed thematically. I found that themes of safe space, black consciousness, aesthetic resistance, and education to combat violence were the most salient themes. Issues of emotional well-being were inherent priorities; they existed both explicitly in the pedagogy, and implicitly in the strong resistance rhetoric. This project demonstrated the importance that an organization of this nature has in addressing various social issues in its connected communities.

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Na história brasileira contemporânea, a proeminência da consciência da raça e o orgulho negro são relativamente novos. Aqueles que se identificam como negros muitas vezes não têm o apoio social positivo que eles precisam para se sentirem fortalecidos e estimados. Este projeto enfoca o papel e o poder das organizações politico-culturais afrobrasileiras como redes de apoio social para brasileiros que se auto-identificam como negros. Com atenção específico na Associação Cultural Bloco Carnavalesco Ilê Aiyê, minha pesquisa de investigação tem como objetivo desenvolver uma compreensão do valor de tais grupos político-culturais nas vidas dos brasileiros negros e como eles contribuem para a saúde emocional global de ambos os indivíduos e, posteriormente, suas comunidades vinculadas. Desde a sua criação como o primeiro Bloco Afro no Carnaval em 1974, Ilê Aiyê desempenhou um papel importante na construção de uma identidade negra positiva e na conscientização racial entre os afrodescendentes. Este estudo explorou a realidade atual desta filosofia para entender melhor o significado da organização na vida de seus participantes. Este projeto foi realizado através da observação participante das funções diárias da organização, rodas de conversa, bem como entrevistas informais de administradores, educadores e alunos. As observações e as notas das conversas foi registradas em um diário de campo e analisado tematicamente. Descobri que os temas de espaço seguro, consciência negra, resistência estética e educação para combater a violência foram os temas mais salientes. As questões do bem-estar emocional eram prioridades inerentes; existiram tanto explicitamente na pedagogia como implicitamente na forte retórica da resistência.Este projeto demonstrou a importância de uma organização desta natureza em abordar diversos problemas sociais em suas comunidades conectadas.

Disciplines

Community-Based Research | Family, Life Course, and Society | Latin American Languages and Societies | Latin American Studies | Politics and Social Change | Race and Ethnicity | Race, Ethnicity and Post-Colonial Studies

 

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