Home Institution

Macalester College

Publication Date

Fall 2017

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Water quality and access is under grave threat in Ecuador, yet remains poorly studied. Macroinvertebrates were used as biological indicators to study water quality around Reserva Natural Madrigal del Podocarpus, Loja Province, Ecuador. Data on macroinvertebrates was combined with hydrologic measurements of stream functions. Macroinvertebrate sampling was conducted from 6 sites within the Upper Río Zamora watershed. Geologic outcrops were observed along several roadcuts and stream banks. Hydrologic data was collected by measuring discharge, elevation change, and finding the highest permanent spring. The EPT index (number of EPT individuals and percentage of EPT individuals) and the BMWP/Colombia Index for macroinvertebrates were used to compare water quality between sites. Of the 20 sites sampled, 7 had the highest water quality ratings in all 3 indices, while 5 more had the highest quality ratings in the BMWP/Colombia index and number of EPTs. The percentage of EPT taxa was the index least correlated with the number of EPT individuals (2 tail p=0.60, r 2 =0.02) and BMWP/Colombia index (2 tail p=0.55, r 2 =0.02). Only 2 sites showed measurable evidence of contamination. For hydrology, outcrops showed two primary layers- one of gray shale, and one of weathered orange-tan sandstone. The highest permanent spring in the Río Zamora watershed is at a low 2338 m, but is safe from pollution given its location within the reserve. Outcrops show tilting around the time of Northern Andes formation (~15 million years ago) and erosion around the last glacial maximum (~10,000 years ago). Despite geologic stresses, the stratigraphic column indicates that the stream resists erosion in its current location.

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La calidad y el acceso de agua está amenazado en Ecuador, pero siguiendo mal estudiado. Los macroinvertebrados sirvieron como indicadores biológicos para estudiar la calidad de agua alrededor del Reserva Natural Madrigal del Podocarpus, Provincia Loja, Ecuador. Los datos sobre macroinvertebrados se juntaron con medidas hidrológicas de los funciones de los quebradas. Las muestras de macroinvertebrados se registraron sin sacrificarlos de 6 sitios dentro del Cuenca Superior del Río Zamora. Afloramientos geológicos se observaron al lado de cortes de carretera y en orillas de los quebradas. Los datos hidrológicos se recolectaron por midiendo emisiones, cambio de altura, y buscando el manantial permanente más alto de quebrada. El índice EPT (número de individuos de EPT y el porcentaje de individuales de EPT) y el índice BMWP/Colombia para macroinvertebrados se usaron para comparar la calidad de agua entre los sitios. De los 20 sitios registrados, 7 tenía las clasificaciones calidad de agua más alta para todos los 3 índices, mientras 5 más sitios tenían las clasificaciones más alta del índice BMWP/Colombia y número de individuos de EPT. El porcentaje de taxa de EPT era el índice menos correlacionado con el número de individuos de EPT (2 cola p=0.60, r 2 =0.02) y el índice BMWP/Colombia (2 cola p=0.55, r 2 =0.02). Sólo 2 sitios mostraron indicios medibles de contaminación. Para la hidrología, los afloramientos mostraron dos estratos primarios-- un estrato de pizarra gris, y un otro estrato de arenisca color marrón claro anaranjado. El manantial permanente y más alto de Cuenca Río Zamora está en una altura relativamente bajo (2338 m), pero está libre de polución porque está dentro de la reserva. Los afloramientos también mostraron cambios geológicos de gran escala aproximadamente durante la formación de los Andes Norteño (hace ~15 millones de años) y también cerca del último máximo glacial (hace ~ 10.000 años). A pesar de tensiones geológicos, la columna estratigráfica muestra que los quebradas se resisten erosión en sus locaciones actual.

Disciplines

Environmental Health | Environmental Studies | Latin American Studies | Other Pharmacology, Toxicology and Environmental Health | Systems Biology

 

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