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Whitman College

Publication Date

Fall 2017

Abstract

Abstract In an area that is vulnerable to frequent landslides due to steep montane slopes and heavy rain falls it is important to understand how the ecosystem regenerates after it has been disturbed. This study examined ecological succession patterns by comparing the vegetation on four different aged landslides and the unharmed forest within the Cerro Candelaria Reserve, located in a cloud forest ecosystem in central Ecuador. One meter soil profiles and 5x5 meter vegetation quadrats were used to observe and characterize the habitats on the four individual landslides and unharmed forest. At each location, soil color, texture, and structure were characterized. Plants within the plots were identified, and the Jaccard Index was used to determine similarity between sites. It was discovered that succession trajectories are highly dependent on soil quality rather than allotted time for regeneration. Asteraceae was the most dominate pioneer plant family within the area, appearing on all four landslides but not in the unharmed forest. Other common pioneer plants found were ferns, Poaceae, Melastomataceae, and Urticaceae. The overall findings suggest that successional sequences are unique to the individual landslide habitats, dependent on landslide incidence, soil quality and neighboring habitats, but regenerating ecosystems share some similar pioneer plant families.

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En un lugar que es vulnerable a los derrumbes frecuentes debido a las empinadas laderas montañosas y caídas de lluvias fuertes es importante entender cómo el ecosistema se regenera después de que ha sido perturbado. Este estudio examinó los patrones de sucesión ecológica comparando la vegetación en cuatro derrumbes diferentes y el bosque ileso dentro de la Reserva Cerro Candelaria, ubicado en un ecosistema de bosque nublado en el centro de Ecuador. Se utilizaron los perfiles del suelo de un metro y los cuadrados de vegetación de 5x5 metros para observar y caracterizar los hábitats de los cuatro derrumbes individuales y bosque ileso. En cada ubicación, se caracterizó el color del suelo, la textura y la estructura. Se identificaron las plantas dentro de las parcelas, y se usó el índice Jaccard para determinar la similitud entre los sitios. Se descubrió que las trayectorias de sucesión son altamente dependientes de la calidad del suelo en lugar de tiempo asignado para la regeneración. Asteraceae fue la familia de plantas pioneras más dominada dentro de la zona, apareciendo en los cuatro derrumbes pero no en el bosque ileso. Otras plantas pioneras comunes encontradas eran helechos, Poaceae, Melastomataceae, y Urticaceae. Los hallazgos generales sugieren que las secuencias sucesionales son exclusivas de los hábitats de derrumbes individuales, dependiendo de la incidencia de derrumbes, la calidad del suelo y los hábitats vecinos, pero los ecosistemas de regeneración comparten algunas familias de plantas pioneras similares.

Disciplines

Environmental Health | Forest Biology | Forest Management | Forest Sciences | Latin American Studies | Other Forestry and Forest Sciences

 

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