Home Institution

Bowdoin College

Publication Date

Fall 2005

Program Name

Mexico: Grassroots Development and Social Change

Abstract

Cuando uno se acerca al pueblo de Guelatao de Juárez en la Sierra Norte de Oaxaca, México, al pasar el Río Grande se puede ver donde el huracán Stan destruyó muchas milpas. No obstante, es probable que esas milpas, y otras que se ve en el camino, estuvieran abandonadas mucho antes de que el huracán las tocó. En la Sierra Norte y en todo México, esas milpas representaron y todavía representan la vida y alimentación básica de los mexicanos: el maíz. El estadounidense común piensa que el maíz existe en una forma: lo que vemos sembrado en miles de hectáreas iguales, de mismo color y tamaño. Pero la realidad es muy diferente en México, donde existen miles de variedades de maíz criollo (nativo). Esas variedades representan una de las riquezas más grandes del maíz en el mundo. A pesar de su importancia para la gente mexicana, el maíz hoy está enfrentado con amenazas de muchos lados. Vienen de la ciencia, en la forma de maíz transgénico, de políticas, de la economía, entre otros. Esas amenazas pueden destruir el maíz como es conocido en México. En los 80s, algunos campesinos en la Sierra empezaron a dejar la siembra del maíz y buscar otros trabajos. Hoy, hay pueblos, como Lachaxila Asunción, donde la mayoría de las familias todavía siembra maíz. Pero, hay otros, como Guelatao, donde solo hay tres o cuatro familias que siguen sembrando. En los dos casos, sin embargo, la gente de cada pueblo serrano sigue ocupando el maíz como su alimentación principal y como una cosa central en su vida. Este ensayo trata la pregunta de porque tantos campesinos han dejado de sembrar y la motivación por la que algunos otros siguen sembrando. En todo eso, hay dos preguntas centrales que hay que contestar. ¿Cuáles factores afectan los que han dejado de cultivar maíz? y ¿A pesar de eses factores, por qué muchos siguen cultivando su milpa? Ese reporte es un esfuerzo para contestar esas preguntas y hacer más claro el asunto de maíz en la Sierra Norte. Entre eses cuestionamientos hay muchas cosas relacionadas que hay que responder para entender el significado del maíz en la vida serrana. Este proyecto me dio una idea clara de la importancia de la siembra de maíz en la Sierra y de las cosas que amenazan a acabarlo. El maíz ahora representa un movimiento fuerte para proteger una manera de vida, la autosuficiencia de un país, y nueve mil años de historia.

Disciplines

Agricultural and Resource Economics | Anthropology | Social and Cultural Anthropology

 

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