Home Institution

Brown University

Publication Date

Fall 2005

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

La producción de café ha jugado un papel muy importante en la economía y cultura de Ecuador por casi dos siglos. La historia de café Ecuatoriano empiece con su introducción al país en la primera parte de los años 1800, y por la mayor parte del siglo XX, el café fue un principal fuente de exportación de Ecuador, que finalmente fue sustituido por el petróleo, el banano, el camarón (1). Desfortunademente, el renuncio del Acuerdo Internacional de Café, en 1989, afectó la producción de café en Ecuador profundamente. El país sufrió de sobre-producción del producto, mal administración, organizaciones débiles, una falta de líderes capacitados, y la explotación de los productores de café por intermediarios. (2) Recientemente, la industria de café en Ecuador ha empezado a cambiar otra vez. En el año 2000, organizaciones internacionales empezaron a trabajar con algunas ONGs (organizaciones no gobernantales) en el país para aumentar las oportunidades económicas y producción de café para los agricultores de Ecuador. Estos esfuerzos, más un crecimiento de la demanda por los consumidores del café, y un aumento de la conciencia social y ambiental en el mundo han mejorado mucho la situación de café en Ecuador. (2) Particularmente, en los años recientes, un mercado de “café especiales” ha surgido por todo el mundo. “Café Especial” esta definido como “aquel producto que se distingue de los demás por sus características especiales que le dan mayor valor agregado.” (1, p. 17) Estas características incluyen sabor, tecnología de producción, apoyo en la conservación de biodiversidad, precios justos, y la zona de cultivación. (3) Ecuador, que tiene 221.528 hectáreas de café, es uno de los principales productores en este mercado de Cafés Especiales, produciendo este tipo de café en diez provincias en el país. Este informe se enfoca en la Provincia de Loja, la provincia lo más al sur en Ecuador. Loja es una provincia de 10.793 km2, con un clima variable y una temperatura promedio de 16o centígrados. La zona de café está entre 1500 y 1700 metros en altura, y por esta altura, y también los Buenos suelos productivos y el buen clima, hacen de provincia de Loja una de la productoras del mejor café en todo el país. Como la mayoría de cafetaleros en Ecuador, las cosechas de café en la provincia de Loja han sufrido de muchos dificultades—particularmente, en una baja grande en los precios y en la lucha contra los intermediarios. (4) Afortunadamente, algunas organizaciones y ONGs han iniciado proyectos en la región para mejorar la producción de café y las vidas de los agricultores. Una de la más fuerte de estas organizaciones es FAPECAFES (La Federación Regional de Asociaciones de Pequeños Cafetaleros Ecológicos del Sur), una federación que ayuda a los cafetaleros por buscar mercados internacionales para el café de la región. (Ver Anexo 1) FAPECAFES ayuda a evitar a los intermediarios, arreglando los contactos directos entre los productores y los compradores internacionales. También FAPECAFES da apoyo a los cafetaleros para certificar sus productos como Orgánicos y del Mercado Justo. Aunque haya cuatro asociaciones de cafetaleros que pertenecen en FAPECAFES, la Federación da apoyo a otras organizaciones de cafetaleros que no son sus socios. Por ejemplo, FAPECAFES maneja un proyecto de café con ALIAGRO (la Alianza de Agricultores Orgánicas, frecuentemente llamada “la Alianza”), una asociación de agricultores de la valle de Vilcabamba. Para este proyecto, FAPECAFES administra las ventas del café de ALIAGRO a Inter-American Coffee, un comprador de Alemana que promociona el café de la mejor calidad de la valle Vilcabamba con la marca “Café Vilcabamba.” Por su “public-private partnership” con GTZ (la Cooperación Técnica Alemana), Inter-American Coffee ofrece los mejores precios y un mercado estable para el café de la valle de Vilcabamba, dando una oportunidad económica a los cafetaleros en esta región. El objetivo del proyecto “Café Vilcabamba” fue para “impulsar el acceso de pequeños productores ecuatorianos al mercado internacional de café especial.” (10) Aunque el proyecto “Café Vilcabamba” haya alcanzado hacia esta meta, mejorando la producción de café en la zona de Vilcabamba—y también las vidas de los miembros de ALIAGRO—la Alianza, que inició en 2000, todavía está en el proceso de mejorar su capacidad para dar apoyo a los agricultores en la provincia de Loja. En este momento, FAPECAFES está donando sus servicios a ALIAGRO; la Alianza no es miembro de la federación y no tiene acceso a otros mercados aparte de “Café Vilcabamba.” El objetivo de este informe es un análisis de ALIAGRO para entender la participación potencial en la producción de café orgánico vía la Alianza. Este objetivo incluye una investigación de la situación de café en la región en este momento (incluyendo socios de ALIAGRO y cafetaleros fuera de la organización), y la identificación de las fuerzas y debilidades de la organización para dirigir sus acciones futuros. Aparte de surtir información necesaria para que ALIAGRO se desarrolle, el objetivo de este informe es presentar a los agricultores de la Provincia de Loja un resumen de la situación de café en la región en este momento, incluyendo una explicación del proceso de la producción café orgánico (y normas orgánicas) y su papel potencial en la industria de café en esta provincia. Este informe pretende a aumentar la comunicación y comprensión entre los cafetaleros de la región, el primer paso para mejorar la situación económica y social de café.

Disciplines

Agricultural and Resource Economics | Economics

 
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