Home Institution

Whitman College

Publication Date

Spring 2005

Program Name

Bolivia: Culture and Development

Abstract

La K’oa (o Q’oa, Q’owa, Wira q’uwa), en realidad, es una hierba aromática, nativa del altiplano (Fernández 1995: 233). Hoy en las ciudades andinas, es común llamar a todas las clases de ofrendas quemadas, k’oas. Sin embargo, la presencia de esta hierba otorga el significado clave a una mesa ritual; es decir, que sin esta planta, el ritual no puede ser conocido como k’oa. Esta generalización, realizada por residentes de los centros urbanos refleja su desconocimiento de las raíces del rito. Además, indica los cambios que se han logrado en estas ofrendas dentro del ambiente de la ciudad. Por otro lado, yo creo que refleja un movimiento cultural por reclamar una tradición indígena.

Desde que llegué a Bolivia, el ritual de la k’oa me perseguía. La primera noche, en la casa de Heidi, participamos en una k’oa con la que se dio la bienvenida al grupo; luego, en la casa de mi familia aquí, hicimos k’oa para el martes de Carnaval; el mismo día al pasar por la ciudad el aire estaba lleno de humo de las k’oas que se realizaban en todos lados; y cuando salí la noche de mi cumpleaños, que este año fue el día anterior al primer viernes del mes de marzo, había una k’oa en el bar donde yo estaba con un grupo de mis amigos, casualmente para bendecir mi nuevo año. Por todas estas razones, me interesaba el tema de la k’oa, y elegí invertir la situación y perseguir la “mesa” para mi investigación.

El enfoque de esta investigación es la k’oa urbana, buscar y ofrecer una explicación del fenómeno de este ritual, tradicionalmente andino, que continúa dentro de la ciudad y en medio de todas las clases sociales.

Disciplines

Anthropology | Social and Cultural Anthropology

 

Share

Article Location

 
COinS