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Emory University

Publication Date

Fall 2008

Program Name

Nicaragua: Revolution, Transformation, and Civil Society

Abstract

This investigation focused on the study of Hambre Cero (meaning “Zero Hunger”), an anti-poverty program funded by the Nicaraguan government which gives voucher packages to poor rural women. Items given include pregnant cows, pigs, chickens, seeds, and technical assistance with the goal of generating profit for use by the families and women’s cooperatives. The study of this program is important for government accountability, and will also add to the body of knowledge concerning rural development, sustainable health programs, and the feminization of poverty so that more effective development programs can be developed in the future. I specifically studied the program’s impact on the holistic health of the female beneficiaries through a case study of 10 communities in Jalapa. My research included interviews, as well as participant observation during vaccinations and capacitaciónes (health education classes). In terms of physical health, the program has lead to significant changes in health and prevention activities. Mental health has improved in terms of self-esteem and changes in family and community dynamics. The most important result of the study was the impact seen in the empowerment of women through the addition of resources and agency. With the power to advocate for change and defend their rights as citizens of the government, the women can now demand changes in access to health services. The program has many faults, including its partisan nature and failure in cost-effectiveness and efficiency, but by forming a relationship between government employees and individual women, there is great potential for long-term, positive change in health through Hambre Cero. Esta investigación se enfocó en el estudio de Hambre Cero, un programa anti-pobreza del gobierno nicaragüense que da bonos productivos alimentarios a la población rural y pobre. Los bonos incluyen vacas y cerdas preñadas, gallinas, semillas, y asistencia técnica con la meta de ganar ganancia para el uso de las familias y cooperativas de mujeres. El estudio de este programa es importante por la contabilidad del gobierno, y también para añadir al cuerpo de conocimiento temas como desarrollo local, programas de salud sostenibles, y la feminización de la pobreza. Estudié específicamente el impacto del programa en la salud holística de las beneficiarias, a través de un estudio del caso de Jalapa. Mi investigación incluyó entrevistas, y también observación participativa durante jornadas de vacunación y capacitación. Con respeto a la salud física, el programa ha hecho cambios significativos en dieta y practicas en la prevención de enfermedades. La salud mental ha mejorado con respeto a la autoestima como un resultado de cambios en el papel de la mujer en la familia y organización social. El resultado más importante fue el impacto en el otorgamiento de poderes de las mujeres a través de la adición de recursos y agencia. Con el poder de realizar un cambio y defender sus derechos como ciudadanos del gobierno, ahora las mujeres pueden demandar cambios en el acceso a servicios médicos. El programa tiene muchos desafíos, incluyendo su partidarismo y la falta de costo efectividad y eficiencia, pero, como resultado de la formación de la relación entre empleados del gobierno y mujeres individuales, hay un gran potencial de cambios positivos en salud a largo plazo.

Disciplines

Gender and Sexuality | Medicine and Health | Politics and Social Change

 

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Article Location

 
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