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Pomona College

Publication Date

Fall 2008

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

HidroIntag, a community based company has proposed to construct nine small and medium hydroelectric dams with generation potential of 100MW in total in the zone of Intag. The company plans to reinvest all net profits in activities in the communities, including agroforestry, small agroindustry, tourism, infrastructure, and social services. This study utilizes 18 formal and informal interviews to determine the preferences and concerns of community members about the possibility of having hydroelectric dams in the zone and in what the profits should be invested. The study also utilizes 5 interviews with leaders of HidroIntag and other involved organizations to determine what would be the social and environmental impacts of the dams. Members of the community support HidroIntag’s projects, particularly in comparison with a hydroelectric project proposed by a private company. Only 22 percent of the interviews mentioned an environmental concern about the hydroelectric dams. The people would like projects and investments in the community that increase job creation. The principal social impacts would be the creation of 507 jobs through the hydroelectric dams, and in addition the creation of around 5,000 jobs through the reinvestments. Further, HidroIntag will provide a program so that jobs requiring qualifications are accessible to local youth. Although there would be environmental impacts, the majority could be minimized and mitigated. The two most serious impacts would be the section of river circumvented and the construction of roads. A positive environmental impact from the reinvestments would be the reforestation of 28,000 hectares of forest. The communities have the final decision regarding whether the environmental impacts are acceptable. HidroIntag, una empresa comunitaria que ha propuesto construir nueve centrales hidroeléctricas pequeñas y medianas con una potencia de 100MW en total en la zona de Intag. De los ingresos de ventas de electricidad, la empresa reinvertiría todos los beneficios netos en actividades en las comunidades, incluso la agroforestería, la pequeña agroindustria, el turismo, la infraestructura y los servicios sociales. Este estudio utiliza 18 entrevistas formales e informales para determinar las preferencias y preocupaciones de miembros de la comunidad sobre la posibilidad de tener hidroeléctricas en la zona y en que se deben invertir los ingresos. El estudio también utiliza 5 entrevistas con los líderes del proyecto de HidroIntag y otras organizaciones involucradas para determinar cuales serían los impactos sociales y ambientales de las centrales. Miembros de la comunidad apoyan el proyecto de HidroIntag, particularmente en comparación con un proyecto hidroeléctrico propuesto por una empresa privada. Solamente 22 por ciento de los entrevistados mencionó una preocupación ambiental de las hidroeléctricas. La gente quiere proyectos e inversiones en la zona que aumente la creación de trabajo. Los impactos sociales principales serían la creación de 507 trabajos por las hidroeléctricas, más la creación de alrededor de 5.000 trabajos por las reinversiones. Además, HidroIntag tendrá un programa para que los trabajos de calificación superior y media sean accesibles a la juventud local. Aunque habrían impactos ambientales, la mayoría se podría minimizar y mitigar. Los dos impactos más graves serían el tramo del río cortocircuitado y la construcción de las carreteras. Un impacto ambiental positivo de las reinversiones sería la reforestación de 28.000 hectáreas de bosque. Las comunidades tienen la decisión final sobre si los impactos ambientales son aceptables.

Disciplines

Natural Resources Management and Policy | Oil, Gas, and Energy

 
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