Home Institution

Colby College

Publication Date

Fall 2009

Program Name

Chile: Economic Development and Globalization

Abstract

For almost fifteen years, the Chilean salmon industry grew at an unprecedented rate, cultivating the otherwise desolate tenth region of Los Lagos as territory of great economic prosperity. Home to several of the worlds largest salmon companies such as Marine Harvest and AquaChile, Puerto Montt and its surrounding towns were once the epicenter of salmon cultivation, making Chile the second largest producer of salmon in the world after Norway. Though with the official emergence of the ISA virus in 2007, numerous salmon companies were forced to shut down, propagating thousands of layoffs and consequently leading to a large blow in the Chilean economy, and more intensely that of the tenth region. Though unemployment levels have generated moderate concern the majority of interest, both international and national, seems to pertain to economic well-being, and the ability for Chile to regain its position as the world’s major salmon producer. The personal narratives of those whose lives depended on, and remain distraught by the salmon crisis have been lost amongst primary concern for regaining market share. This investigation strives to share the arguably untold stories and perils of individuals directly involved within the industry, through a personal analysis of the drastic change in lifestyle over the past two years (beginning of 2007 to 2009). This study will attempt to analyze through a personal socio-economic lens the ways in which the salmon crisis affected wellbeing of the salmon companies, and their workers. Durante casi 15 años, la industria del salmón de Chile creció a una tasa sin precedentes, elevando la otrora desolada décima región a un territorio de gran prosperidad económica. Puerto Montt es el hogar de varias de las compañías más grande del mundo, como Marine Harvest y AquaChile, los pueblos alrededor de Puerto Montt fueron el epicentro del cultivo de salmón, ayudando a hacer de Chile el segundo mayor productor de salmón en el mundo, después de Noruega. Sin embargo, con la aparición oficial del virus en 2007, muchas empresas salmoneras se vieron obligados a cerrar, generando miles de despidos y por consiguiente, provocando una caída en la economía chilena, con un mayor impacto en la economía de la décima región. Aunque los niveles de desempleo han despertado preocupación pareciera ser que el mayor interés, tanto a nivel nacional como internacional, reside más bien en el buen desempeño de la economía y en la capacidad de Chile para recuperar su posición como el principal productor de salmón en el mundo. Las narraciones personales de la gente cuyas vidas dependían del salmón y que siguen muy afligidos por esta crisis, han quedado ocultas bajo esta principal preocupación por recuperar las cuotas de mercado. Esta investigación se esfuerza por compartir estas historias nunca contadas y las luchas de los individuos directamente involucradas con la industria, a través de un análisis personal sobre los fuertes cambios en las vidas de estas personas durante los dos últimos años (de 2007 a 2009). Este estudio trata de analizar a través de una mirada socio-económica personal las formas en que la crisis salmón afectó el bienestar de las empresas salmoneras y sus trabajadores.

Disciplines

Work, Economy and Organizations

 

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