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University of North Carolina at Chapel Hil

Publication Date

Spring 2010

Program Name

Chile: Social, Economic, and Political Transformation

Abstract

The following essay examines the concentration of ownership that is present in current day Chilean written media. Two companies, Consorcio Periodístico de Chile S.A (Copesa) and El Mercurio, constitute a duopoly that easily dominates all other publications in terms of circulation and audience. The power of the duopoly began to grow starting with the military coup of 1973. During the turbulent times of the government of President Salvador Allende when the country was profoundly divided, La Tercera, the main publication of Copesa, and El Mercurio, the main publication of El Mercurio, were strong supporters of the military regime. After the military coup, all of the leftist publications were shut down, taken by the military, or in some cases, had their premises destroyed by the military, while these rightist publications were allowed to continue publishing. The publications of El Mercurio and Copesa continued to be supported by the military regime later in the dictatorship when they ran into financial difficulties after the Latin American debt crisis of 1982. The companies obtained huge loans that enabled them to advance their technologies and in the case of El Mercurio, expand the reach of their publications by buying a chain of regional publication. Because of special agreements with the state and continuous refinancing, these loans were never completely repaid to el Banco del Estado. After the return of democracy, the lack of policies concerning the media as well as the inaction of the concertación, the leftist party in Chile that controlled the government from 1990 until the current president, Sebastian Piñera, took office in March of 2010, allowed Copesa and El Mercurio to consolidate their power over the market, while essentially all other publications suffered and eventually disappeared. The current situation in the written media today in Chile lacks pluralism and the expression of various political ideas. Although there are no repressive laws restricting the freedom of expression, the concentration of power allows only a very selective group of people to have access to means of expression that can be widely heard such as television, radio, or newspapers. This situaction does not foster healthy public debate, which is one of the key elements of democracy. In order to regain the atmosphere of public debate that was present in Chile in 1973, the government of Chile would have to help foster pluralism by economically supporting alternative publications; however, the fact that there was no government action to help leftist newspapers flourish during twenty years of leftist party control, gives little hope that the current right-wing President will make any advances in this realm of society.

El siguiente ensayo examina la concentración de la propiedad que está presente en el día actual de Chile en los medios de comunicación escritos. Dos empresas, Consorcio Periodístico de Chile SA (Copesa) y El Mercurio, constituyen un duopolio que domina fácilmente todas las otras publicaciones por la circulación y la audiencia. El poder del duopolio comenzó a crecer a partir del golpe militar de 1973. Durante la turbulenta época del gobierno del Presidente Salvador Allende cuando el país experimentó una división profunda, La Tercera, la principal publicación de Copesa y El Mercurio, la principal publicación de El Mercurio, fueron firmes defensores del régimen militar. Después del golpe militar, todas las publicaciones de la izquierda fueron cerradas, tomados por los militares, o en algunos casos, tenían sus instalaciones destruidas por los militares, mientras que estas publicaciones derechistas se les permitieron seguir publicando. Las publicaciones de El Mercurio y Copesa continuaron siendo apoyadas por el régimen militar después de la dictadura cuando se toparon con dificultades financieras tras la crisis de la deuda de América Latina de 1982. Las empresas obtuvieron enormes préstamos que les permitió avanzar en sus tecnologías y en el caso de El Mercurio, ampliar el alcance de sus publicaciones mediante la compra de una cadena de publicaciones regionales. Debido a acuerdos especiales con el Estado y el refinanciamiento continuo, estos préstamos no fueron reembolsados por completo al Banco del Estado. Tras el regreso de la democracia, la falta de políticas sobre los medios de comunicación además de una falta de cualquier forma de acción de la concertación, el partido de izquierda en Chile, que controló el gobierno desde 1990 hasta el actual presidente, Sebastián Piñera, asumió el cargo en marzo de 2010, permitió que Copesa y El Mercurio consolidaron su poder sobre el mercado, mientras que prácticamente todos los demás publicaciones sufrieron y finalmente desaparecieron. La situación actual de los medios escritos en Chile falta el pluralismo y la expresión de diversas ideas políticas. Aunque no existen leyes represivas que limitan la libertad de expresión, la concentración del poder permite que sólo un grupo muy selectivo de personas tiene acceso a los medios de expresión que pueden ser ampliamente escuchados como la televisión, la radio o los periódicos. Esta situación no fomenta el debate público que es uno de los claves más importantes al éxito de la democracia. Para recuperar el clima de debate público que estuvo presente en Chile en 1973, el gobierno de Chile tendría que ayudar a fomentar el pluralismo mediante del apoyo económico a publicaciones alternativas; sin embargo, el hecho de que no había ninguna acción del gobierno para ayudar a los periódicos de izquierda florecer durante veinte años de control de los partidos de izquierda, da pocas esperanzas de que el actual presidente de derecha hará cualquier avance en este ámbito de la sociedad.

Disciplines

Mass Communication | Social Influence and Political Communication

 

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