Home Institution

Macalester College

Publication Date

Spring 2013

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Esta investigación usa puntos de GPS e imágenes de satélite para marcar los sitios de deforestación en el programa Google Earth de una región de Ecuador—una región nunca estudiada en este caso. La región estudiada se extiende desde 1º 20.200’S al norte hasta 1º 30.200’S al sur, y 78º 30.128’W al oeste hasta 78º 0.128’W al este. Esta región está ubicada en la provincia de Tungurahua, Ecuador, con la ciudad de Baños de Agua Santa al extremo oeste, y la ciudad de Puyo al extremo este. La economía de la región es basada en la agricultura y la crianza de ganados. Los resultados de la investigación se lograron en primer lugar para lograr la mejor percepción posible de sitios de deforestación en la región. Se tomó una coordenada de GPS y unas fotos del sitio. Después, se entraron las coordenadas en el programa Google Earth, y se descargaron las fotos en la computadora. Usándolas como una referencia geográfica, y el punto de vista de la coordenada de GPS, se pudo marcar virtualmente los sitios de deforestación reales en el programa. Esta región es el corredor biológico entre los parques nacionales Llanaganates y Sangay, y alberga a un nivel de biodiversidad extraordinario. Aunque la deforestación es necesaria para la economía de las comunidades locales, también emite el carbono dióxido a la atmósfera y empeora el cambio climático. De esta manera, es importante tener información sobre las determinadas áreas de deforestación en la región para comparar los sitios y las tasas en los estudios futuros, y minimizarla lo mejor posible. Los resultados de la investigación demuestran que la mayor concentración de sitios de deforestación está ubicada en el valle, particularmente cerca al pueblo de El Placer. Además, los sitios de deforestación alrededor de esta área poblada demuestra el uso de tierra mezclada de toda la región—(compuesto del pasto y la agricultura). Explicada por la propuesta de von Thünen, la concentración de pasto y agricultura en esta área es debido al hecho de que la tierra es convertida para la mayor ganancia económica. Cualquier parcela agotada de agricultura puede ser convertida en uso como potrero, para continuar la ganancia de la tierra sin más desarrollo de terreno. Finalmente, el estudio examina la pérdida del dióxido de carbono secuestrado en la deforestación. Toda la investigación se logró con programas gratuitos de la computadora para que estén accesibles los resultados para todas las personas interesadas. Como es una investigación sin precedente en esta región, ojalá que otros estudios puedan usar la información colectada para más análisis y comparación en el futuro.

This research project uses GPS points and satellite images to mark within the program Google Earth the deforestation sites encountered in a region of Ecuador—a region never studied in this respect. The studied region extends from 1º 20.200’S to the North to 1º 30.200’S to the South, and 78º 30.128’W to the West to 78º 0.128’W to the East. This region is located in the province of Tungurahua, Ecuador, and is bordered by the city Baños de Agua Santa on the western side, and the city of Puyo on the eastern side. The economy of the region is based in agriculture and cattle ranching. The results of the study were attained by firstly reaching the best possible view of deforestation sites in the region. GPS coordinates and photos of the site were taken. Then, these coordinates were entered in the program Google Earth, and the photos uploaded to the computer. Using the photos as a geographic reference, and the point of view from the GPS coordinate, it was possible to virtually mark in the program the actual deforestation sites. This region is a biological corridor between the National Parks Llanaganates and Sangay, and harbors an extraordinary level of biodiversity. Although deforestation is necessary for the economy of many of the local communities, it also emits carbon dioxide into the atmosphere, thus exacerbating climate change. Because of this, it is important to have information about the deforested areas in the region in order to compare the sites and rates of deforestation in future studies, and minimize the deforestation as much as possible. The results of the study show that the highest concentration of deforestation sites is located in the valley, particularly around the village of El Placer. Furthermore, the deforestation sites around this populated area show the most mixed land use of the whole region—comprised of pasture and agriculture. Explained by applying the postulate of von Thünen, the concentration of pasture and agriculture in this area is due to the fact that the land is converted to the most profitable use. Any depleted parcel of agriculture can be converted to use as pasture in order to continue revenue from the land without further land development. Lastly, the study examines the loss of carbon sequestration potential due to the deforestation. All of the research was accomplished with free computer programs, so that the results are accessible for all interested persons. As it is an unprecedented study in this region, hopefully other studies can use the collected information for more analysis and comparison in the future.

Disciplines

Environmental Monitoring | Forest Management | Natural Resources and Conservation

 

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Article Location

 
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