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Scripps College

Publication Date

Fall 2013

Program Name

Peru: Indigenous Peoples and Globalization

Abstract

Este informe es el producto de mi proyecto de investigación sobre el funcionamiento del Comercio Justo en el cultivo del café en el Valle de la Convención, Perú. El Comercio Justo fue creado hace 25 años con el objetivo de mejorar la vida del pequeño productor a través de un sistema de comercio que valora la democracia y pago justo. Ahora, muchos investigadores han estudiado el tema para analizar sus impactos – pero la mayoría de literatura existente sobre el tema falta la voz del productor. Por esta razón, ubico mi estudio en la perspectiva del pequeño productor. Utilizando la técnica de entrevistas en profundidad, yo hago un trabajo exploratorio de las fallas y los éxitos más relevantes para el productor. Para apoyar mis datos, también yo presento una comparación de las experiencias de los productores con la certificación de Comercio Justo y los productores independientes. Mi investigación también incluye un análisis del rol de la cooperativa, que es el intermediario en el sistema de Comercio Justo.

Yo concluyo que, a pesar del Comercio Justo, varias fuerzas externas – el bajo precio del café en el mercado mundial, la enfermedad de la roya amarilla, y trabajos más atractivos – están causando el sufrimiento del productor en el Valle de La Convención. Los productores no se sienten apoyados por el Comercio Justo, ni por sus cooperativas. Además, el mal manejo de dinero, incluso el premio de Comercio Justo, dentro de la cooperativa, ha creado desconfianza en el productor. Lejos de cumplir sus objetivos, el Comercio Justo no está garantizando un sistema democrático, ni un tratamiento justo del productor. Sugiero que, después de 25 años con el mismo modelo, ahora es tiempo de repensar el Comercio Justo.

This essay is the product of my investigation on the functionality of Fair Trade in the cultivation of coffee in El Valle de La Convención, Peru. Fair Trade was created 25 years ago with the aim of improving the lives of small farmers through a system of trade that values democracy and fair pay. Now, many researchers have studied Fair Trade to analyze its impacts – but the majority of existing literature on the subject is missing the voice of the producer. For this reason, I situate my study in the perspective of the small farmer. Using the technique of in-depth interviews, I evaluate the failures and successes of Fair Trade that are most relevant to producers. To support my data, I also present a comparison of the experiences of certified farmers with those of non-certified farmers. My research also includes an analysis of the role of the cooperative, which is the intermediary in the Fair Trade system.

I conclude that, despite Fair Trade, several external forces – the low price of coffee in the international market, the yellow rust plague, and more attractive jobs – are causing the suffering of farmers in El Valle de la Convención. The farmers do not feel supportive by Fair Trade nor their cooperatives. Furthermore, the mismanagement of funds by the cooperative, including the Fair Trade premium, has created distrust in the farmers. Far from fulfilling its objectives, Fair Trade is not guaranteeing a democratic system, or fair treatment to the farmer. After 25 years with the same model, it is now time to rethink Fair Trade.

Disciplines

Agribusiness | Civic and Community Engagement | Family, Life Course, and Society | Inequality and Stratification | International Trade Law | Politics and Social Change

 

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