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Washington University in St. Louis

Publication Date

Spring 2016

Program Name

Bolivia: Multiculturalism, Globalization, and Social Change

Abstract

La combinación del aumento en la urgencia por hacer algo sobre el cambio climático y la popularidad creciente de los vehículos eléctricos sitúan al litio como un material clave en la transición de hidrocarburos en los próximos años. A causa de que la reserva más grande del litio en el mundo está ubicada en el Salar de Uyuni, Bolivia tiene la oportunidad de influir en esta evolución. El proyecto estatal para industrializar el litio en el Salar de Uyuni comenzó en 2008 y continúa trabajando hacia el objetivo de la producción de baterías de litio. Para las comunidades alrededor del Salar, este proyecto provee la posibilidad para tener los recursos para desarrollarse. Esta investigación explora las perspectivas de las comunidades en la región para entender como ellos perciben los impactos- ambientales y sociales, positivos o negativos- del proyecto. A través de entrevistas a expertos y miembros de las comunidades, este estudio examina la cuestión subyacente relacionada con la forma como el rol del gobierno en este proyecto afecta las perspectivas locales. Para la gente de la región, la identidad del proyecto como un proyecto estatal le da confianza que la región tendrá la oportunidad para desarrollar a causa de los beneficios de la industrialización del litio.

The combination of the increasing urgency to do something about climate change and the rising popularity of electric vehicles positions lithium as a key material in the transition away from hydrocarbons in the upcoming years. Because the world’s largest lithium reserve is located at Salar de Uyuni, Bolivia has the opportunity to influence this evolution. The state began a lithium industrialization project in 2008 and continues to work towards the goal of producing lithium batteries. For the communities around the salt flats, this project provides hope that they will receive resources they can use to develop the region. This following study explores the perspectives of the communities in the region to understand how they perceive the projects impacts- environmental and social, negative and positive. Through interviews with experts and community members, this investigation examines how the underlying question of how the role of the government in this project affects local perspectives. To the people of the region, the identity of the project as a state venture gives them the confidence that the region will have the opportunity to develop with the benefits from lithium industrialization.

Disciplines

Economic Policy | Growth and Development | Science and Technology Policy | Technology and Innovation

 

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Article Location

 
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