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Ithaca College

Publication Date

Spring 2016

Program Name

Argentina: Public Health in Urban Environments

Abstract

Información contextual: El cáncer cervicouterino es causado por el Virus del Papiloma Humano (VPH) y todavía es un problema actual en Argentina, con alrededor de 5.000 casos nuevos y 1.800 muertes cada año. Sin embargo, es muy prevenible debido a que es una enfermedad de crecimiento lento, y con herramientas correctas de tamizaje y diagnóstico. Estas incluyen la vacuna contra diferente tipos de VPH de alto riesgo y el Papanicolaou, un procedimiento en el cual se examinan las células del cuello de útero que podrían ser indicios de lesiones pre-cancerosas o cancerosas, las cuales pueden ser tratadas. Además, en unas provincias en Argentina, el Test de VPH se está introduciendo (en una forma de auto-toma y también en consultas ginecológicas por el médico), para poder detectar el virus en mujeres en edad de riesgo de contraer cáncer cervicouterino (30-64) . Este estudio pretende examinar la implementación del Programa Nacional de Prevención de Cáncer Cervicouterino a través del análisis de la accesibilidad del PAP y Test de VPH en dos centros de atención primaria de salud en San Miguel de Tucumán, desde la perspectiva de trabajadores de salud, cuyo trabajo involucra la prevención de cáncer cervicouterino. Específicamente, el estudio plantea preguntas en respecto a las acciones que los profesionales realizan en relación con estos servicios, y también sus opiniones generales sobre la situación actual de accesibilidad de estos servicios. Metodología: Los objetivos de la investigación fueron realizados a través de 6 entrevistas semi-estructuradas con 6 trabajadores de salud en un CAPS y una Policlínica. En cada lugar, se entrevistó al director de servicios (quienes también son un psicólogo y una odontóloga, respectivamente), a un ginecólogo y a un agente socio sanitario fueron entrevistados. Los resultados fueron codificados en 3 categorías de análisis. Resultados: En los dos centros de salud, el PAP se realiza en conjunto con el Test de VPH, el cual se permite para mujeres de 30 a 64 años. El Test de VPH, lanzado hace alrededor 2 años, puede ser procesado primero y puede determinar si es necesario procesar el PAP también o si la mujer puede esperar 5 años para repetir el proceso. Debido a que hay solo un ginecólogo en cada centro de salud, están a máxima capacidad y necesitan priorizar la atención de embarazadas o mujeres nuevas. La auto-toma de VPH, la cual solamente se realizó el año pasado, fue distribuida con la ayuda de los agentes sanitarios a las casas de las mujeres que fueran idóneas. Este Test permitió una cobertura más alta que el Test de VPH y atrajo pacientes a consultas ginecológicas por primera vez. Por otro existió el riesgo de negativos falsos y de que algunas mujeres no regresaron después de la llegada de sus resultados, a pesar de los esfuerzos del equipo de salud. La demora del procesamiento y devolución de los resultados de Test de VPH y PAP en el hospital y entre los niveles de atención en el sistema de salud son factores limitativos muy grave de la implementación del Programa Nacional de Prevención del Cáncer Cervicouterino. Finalmente, el equipo de salud, especialmente los agentes sanitarios, tienen un rol muy importante en la educación e involucramiento de la población en relación con estos servicios e enfermedades, a través de talleres, charlas, el radio, folletería y oportunidades aprovechadas en otras consultas en los centros de salud.

Contextual Information: Cervical cancer, caused by the Human Papiloma Virus (HPV), is still a problem today in Argentina, with around 5,000 new cases and 1,800 deaths each year. It is, however, highly preventable, as it is a slow-growing disease, and when the tools of screening and detection are used. These include the HPV vaccine (which protects against the most common high-risk strains) and the Papanicolaou, a procedure in which the cells of the cervix are examined for any abnormalities that could signify precancerous or cancerous lesions, which can then be treated. Additionally in several provinces in Argentina, the HPV test is being introduced (in both a self-administered form as well as in gyncological consults by the doctor), to be able to detect the virus in women in a higher-risk age group (30-64) of developing cervical cancer. This study aimed to examine the implementation of the National Program of Cervical Cancer Prevention by analyzing the accessibility of the Pap Smear and HPV Test in two primary health centers in San Miguel de Tucumán, from the perspective of health professionals whose work involves the prevention of cervical cancer. Specifically, the study asked questions regarding the actions that the professionals carry out in relation to the these services, as well as their broader opinions about the current status of accesibility to these services. Methodology: The research objectives were met through 6 semi-structured interviews with 6 health professionals in a public health center and a public polyclinic. In each place, the director of the health centers (who are also a psychologist and odontologist, respectively), a gynecologist and a community health worker were interviewed. The results were coded into 3 categories for analysis. Results: In both health centers, Pap Smears are done in conjunction with the HPV test, which is permitted for women aged 30 to 64. The HPV test, which was launched around 2 years ago, can now be processed first and determines whether the Pap Smear must also be processed or if the patient can wait 5 years to repeat the process. Because there is only one gynecologist in each health center, they are at capacity and must almost exclusively prioritize their patients to pregnant women or women who just gave birth. The self-administered test, which lasted only last year, was distributed with the help of community health workers in the homes of women who were eligble for the test. This test allowed the coverage HPV testing to increase drastically and brought in women to guynecological consults that had never ha done before. One the other hand, it is not certain if it resulted in a higher rate of prevented cases of cervical cancer, and there was there was the risk of false negatives and that other women never returned after their results arrived, despite the efforts of the health team. The delayed processing and devolution of the results of the HPV Test and Pap smear in the hospital and between the levels of attention in the health system are severe limiting factors in the implementation of the program for the prevention of cervical cancer. Lastly, the health team, especially the community health workers, play a key role in educating and engaging with the population in relation to these services and illnesses, through chats, workshops, the radio, pamphlets and opportunities taken advantage of in other consults in the health centers.

Disciplines

Female Urogenital Diseases and Pregnancy Complications | Health Policy | Public Policy

 

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