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Yale University

Publication Date

Spring 2017

Abstract

El Chagas es una enfermedad vectorial más conocida en zonas rurales de América Latina y en Argentina es endémica en la región noroeste del país (MSAL, 2017). Designada una enfermedad tropical desatendida (Neglected Tropical Disease, NTD) por la OMS, la crónica del Chagas desde su “hallazgo casual” en 1909 siempre se trató de abandono (INP, 2017; MSF, 2012; OMS, 2017; Reyes López, 2009; Stamboulian, 2015; Zabala, 2009). En toda la Argentina se identifican 1.600.000 casos y 7.300.000 personas expuestas al Chagas, dando el país una de las tasas chagásicas más altas del mundo (Bär, 2015; MSAL, 2017).1

El modo de transmisión más común del Chagas es por el vector, la vinchuca, cuya proliferación, al igual que el Chagas, está fundamentalmente vinculado a la pobreza, viviendas precarias, y falta de recursos (OMS, 2017; MSF, 2012). La enfermedad se manifiesta en dos etapas - la fase aguda y la fase crónica y es durante la fase crónica que surgen problemas cardíacos en el 30% de las personas infectadas y un 10% desarrolla problemas de los sistemas digestivo y/o nervioso. También es en la fase crónica donde no hay tratamiento contra el patógeno parasitario, Trypanosoma cruzi, y por eso en regiones endémicas la prevención y control vectorial es crucial (OMS, 2017; MSF, 2012).

En la provincia norteña de Salta, Argentina, 78.000 personas (6,5% de la población) padecen Chagas y según el Programa Nacional de Chagas (PNCh) Salta tiene un riesgo mediano de transmisión vectorial (Ferrer, 2015; MSAL, 2017). Esta investigación enfocará en Salta por su posición históricamente única con respecto a la lucha contra el Chagas. Mientras que Salta siempre ha sido una región endémica a causa del Chagas, también la provincia ha sido pionera de la Atención Primaria de la Salud (APS), que es fundamental en la prevención y control de la enfermedad (Chuit, 1992; MSAL, 2017; MSAL 2006; Sartor, 2017; Zabala, 2009).

El objetivo general de la investigación es entender esta situación distinta de la prevención y control del Chagas en Salta. Este se presentará un contexto científico e histórico relevantes a la investigación y citará a profesionales entrevistados en el capital provincial -entre ellos investigadores, médicos y profesionales de la APS que trabajan en el campo del Chagas- acerca de las perspectivas históricas del Chagas y la APS en Salta, sus métodos de prevención y control vectorial y las barreras que enfrentan. Finalmente, se llegará a la conclusión de que lo que faltan en la provincia para erradicar el Chagas no son estrategias organizadas ni correcta implementación de controles. Más bien, lo que la provincia necesita son intervenciones a lo largo plazo para abordar las condiciones socioeconómicos donde se encuentra el Chagas. Estas intervenciones tienen que ser acabado con el apoyo del Estado provincial y de manera de preservar la dignidad de la gente afectada.

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Chagas is a vector-borne disease known to rural areas of Latin America, and in Argentina it is endemic in the country’s northwest region (MSAL, 2017). Chagas is classified by the WHO as a Neglected Tropical Disease (NTD), and since its hallazgo casual (“casual discovery”) in 1909 the history of Chagas has been one of abandon (INP, 2017; MSF, 2012; OMS, 2017; Reyes López, 2009; Stamboulian, 2015; Zabala, 2009). In Argentina over 1,600,000 people are currently diagnosed with the disease and 7,300,000 are at risk of exposure, giving the country one of the highest rates of Chagas worldwide (Bär, 2015; MSAL, 2017).2

The most common mode of transmission for Chagas is through its vector, la vinchuca, whose proliferation like the disease itself is closely linked to poverty, precarious infrastructure and lack of resources (OMS, 2017; MSF, 2012). The disease manifests itself in two stages, acute and chronic, and it is during the latter stage that about 30% of those infected develop cardiac problems and about 10% develop complications of the digestive and/or nervous systems. It is also the chronic stage of Chagas for which there is no treatment against the disease’s parasitic pathogen, Trypanosoma cruzi, and therefore in endemic regions disease prevention and vector control are crucial (OMS, 2017; MSF, 2012).

In the province of Salta, Argentina, 78,000 people (6.5% of the population) suffer from Chagas, and according to the National Chagas Program (PNCh) Salta has a medium-level risk of vector-borne transmission. The heart of this investigation will be centered around Chagas in Salta for the province’s historically unique position in the fight against the disease. While Salta has always been a Chagas-endemic region, it has also been a pioneer in the primary care system, which is fundamental for the prevention and control of disease (Chuit, 1992; MSAL, 2017; MSAL 2006; Sartor, 2017; Zabala, 2009).

The main objective of this investigation is to understand Salta’s unique situation with regards to the prevention and control of Chagas. It begins by providing scientific as well as historic contexts relevant to the information presented in the paper’s development and analysis (desarrollo). The information for this investigation was gathered primarily through interviews of professionals -- among them researchers, doctors, and professionals in the primary care system -- conducted in the province’s capital city (Salta). The interviews centered on historical perspectives of Chagas, the primary care system in Salta, current methods of prevention and control, and the barriers they face. Finally, this investigation will arrive at the conclusion that efforts to eradicate Chagas have not fallen short in Salta due to a lack of organized strategies or properly implemented controls. Rather, the province is in need of long-term solutions to confront the socio-economic conditions of areas where Chagas is found. These interventions need to be State-supported and conducted in a way that preserves the dignity of those affected.

Disciplines

Animal Diseases | Bacterial Infections and Mycoses | Cardiovascular Diseases | Community-Based Research | Digestive System Diseases | Diseases | Latin American Studies

 

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