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Colby College

Publication Date

Spring 2005

Program Name

Bolivia: Culture and Development

Abstract

Antes de empezar mi proyecto en el Centro de Nutrición Infantil, investigué los datos sobre la situación actual de desnutrición en Bolivia. Es importante incluir esta información para identificar los datos epidemiológicos de esta región de Cochabamba, y comparar con los datos obtenidos del país y de América Latina. Este es un resumen crítico de la información obtenida. La crisis de la pobreza en América Latina es un gran factor que afecta la salud de la población infantil. Cerca de un millón de niños latinoamericanos mueren al año víctimas de las condiciones inherentes a la pobreza, como la desnutrición, las enfermedades prevenibles y la falta de atención básica de salud y educación (Iriarte 223). Bolivia es el país más pobre de Sudamérica, y el 69.8% de la población vive en condiciones de pobreza (Iriarte 414). Los datos del Censo 2001 muestran que el 55.0% de la población del departamento de Cochabamba es pobre y presenta una inadecuada atención de salud (INE Censo 2001, 41). Los efectos de la pobreza en la salud de los niños incluyen las enfermedades infecciosas como tuberculosis, infecciones de las vías respiratorias, enfermedades diarreicas, cólera, malaria, y chagas, la desnutrición, el nivel de fecundidad, y el acceso al cuidado médico. El hambre y la desnutrición son grandes efectos de la extrema pobreza que existe en un porcentaje elevado en Sudamérica, especialmente en Bolivia. El hambre es una enfermedad de la pobreza (Iriarte, 417). En América Latina hay cerca de 60 millones de personas, en su mayoría niños, que sufren de desnutrición, y más de la mitad de los niños menores de cinco años en Bolivia sufre una desnutrición crónica (Iriarte 410). También, la desnutrición afecta al 27 por ciento de las mujeres en edad fértil, y 50 de cada 100 embarazadas tienen anemia (Iriarte, 417). En el área urbana del país se registró alrededor del 18% de desnutrición, mientras que en el área rural el porcentaje crece a un 36% (Iriarte 425). El altiplano boliviano presenta el mayor déficit calórico, y las zonas con más elevados porcentajes de desnutrición infantil son las áreas rurales de La Paz, Oruro, Chuquisaca, Potosí y Pando, llegando hasta un 60% (Iriarte, 409). El ciclo de la pobreza y la salud en Bolivia, es un problema vigente; por lo tanto quiero investigar la situación actual y los esfuerzos por la prevención y el mejoramiento de la desnutrición.

Disciplines

Maternal and Child Health | Public Health

 

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