Home Institution

University of Puget Sound

Publication Date

Fall 2008

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

In response to negative attitudes towards the existing biodiversity in the region of Puerto Lopez, Ecuador and as a follow-up of a study conducted in 2006 on the status of Burrowing Owl (Athene cunicularia) populations, through informal interviews and observation, this investigation focuses on how local sentiments towards nature have affected the current status of the Burrowing Owl populations and their habitat. The investigation revealed that in addition to the effects of legends and beliefs, there is an existing lack of knowledge, understanding, and appreciation for the extremely high biodiversity, which has created an evident fear instilled in the people. In result, the attitudes towards wildlife have lead to destruction and have greatly impacted the populations and habitats of the Burrowing Owls. During the project, it was observed that it is possible to change negative attitudes towards nature and wildlife, although, because of the need for understanding and appreciation of the natural life in Puerto Lopez, I made some learning materials about Burrowing Owls that will be used for environmental education. In the efforts of conservation of wildlife and nature in Puerto Lopez, the most important force will be to spread knowledge about the biodiversity in order to eliminate the existing fear.

Como seguimiento a un estudio anterior y en base a algunas observaciones de sentimientos negativos hacia los animales silvestres en el cantón Puerto López, Ecuador, por medio de entrevistas y observaciones, investigué las actitudes de la gente hacía los animales silvestres, específicamente los Búhos terrestres (Athene cunicularia). También, observé el estatus actual de las poblaciones y hábitat de Búhos terrestres y cómo están afectados por los sentimientos de la gente de la zona. Durante el proyecto, descubrí, en general, un gran miedo hacía los animales silvestres en la región, un miedo fundado en creencias, tradiciones, y una falta de conocimiento de la biodiversidad. Como resultado, estos sentimientos han afectado mucho el estatus actual de las poblaciones de Búhos terrestres, especialmente sus hábitats. Además, dejo algunos materiales didácticos sobre los Búhos terrestres que van a servir para educación ambiental. Pueden ayudar a inculcar en los niños el reconocimiento y aprecio de la gran biodiversidad que les rodea en Puerto López porque esta actitud es lo más importante para los esfuerzos de conservación de los Búhos terrestres y otros animales silvestres.

Disciplines

Animal Sciences | Natural Resources and Conservation | Natural Resources Management and Policy | Poultry or Avian Science

 

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