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Pomona College

Publication Date

Spring 2010

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

La región costera del sur de la provincia de Manabí, Ecuador es un lugar de gran biodiversidad y endemismo. En esta zona el desierto peruano del Tumbes y el bosque húmedo del Chocó se encuentran. La gran cantidad de especies endémicas y la alta biodiversidad resultan de la interacción entre las dos regiones y la diversidad de hábitats que crean. Hay bosques secos tropicales y bosques húmedos muy cerca de Puerto López. Sin embargo, esta región está cambiando rápidamente debido a las actividades humanas; hay progresiva desertificación y otras amenazas a la diversidad. Además, no hay muchos estudios de la ecología de esta región; pero es cierto que la ecología de esta región es bastante complicada. Yo hice un estudio de las lagartijas del valle seco de Buenavista y de los valles húmedos de Salango y La Josefina. Estudié la historia natural de las diferentes lagartijas, sus nichos, y la diversidad de las lagartijas en los dos tipos de valles. Encontré 8 especies de lagartijas: Ameiva edracantha, Ameiva septemlineata, Ameiva bridgesii, Dicrodon guttulatum, Stenocercus iridescens, Microlophus occipitalis, Iguana iguana, y Polychrus gutturosus spurrelli. Ciertas especies ocurren en todos los valles y otras solamente ocurren en un tipo de valle. Es posible que las lagartijas puedan funcionar como bio-indicadores en esas zonas de vida. Este estudio ha continuado el trabajo de otros ecólogos y contribuye al conocimiento ecológico de esta región única. The coastal region in the south of the province of Manabí, Ecuador is a place of high biodiversity and endemism. In this zone, the Peruvian desert of Tumbes and the humid Chocó meet. The great number of endemic species and the high biodiversity are results of the interaction between the two regions and the diversity of habitats they create. There are dry tropical forests and humid forest very close to Puerto López. However, this region is changing rapidly due to human activities; there is progressive desertification and other threats to the high biodiversity. In addition, there are not many ecological studies of the region, but it is certain that the ecology of the region is complicated. I conducted a study of the lizards of the dry Buenavista valley and the humid valleys of the Salango River and La Josefina over four weeks. I studied the natural history of the lizards, their niches, and the diversity of lizards in the two types of valleys. I found 8 species of lizards: Ameiva edracantha, Ameiva septemlineata, Ameiva bridgesii, Dicrodon guttulatum, Stenocercus iridescens, Microlophus occipitalis, Iguana iguana, and Polychrus gutturosus spurrelli. Some species occur in all the valleys and others only occur in one type of valley. It is possible that the lizards can function as bioindicators in these habitats. This study has continued the work of other ecologists and contributes to the ecological knowledge of this unique region.

Disciplines

Terrestrial and Aquatic Ecology

 
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