Home Institution

Bates College

Publication Date

Fall 2010

Program Name

Nicaruaga: Revolution, Transformation and Civil Society

Abstract

Nicaragua es un país de mucha riqueza en la forma de recursos naturales- especialmente en la forma del café, el producto más comerciado después del petróleo en el mercado mundial. Mientras los intermediarios que venden su café internacionalmente y los productores más grandes continúan beneficiándose, los cortadores de café continúan viviendo en la ausencia de las ganancias creadas por su mano de obra. Por qué tanta riqueza queda en círculos tan concentrados? Hay una manera de distribuir las ganancias en una manera que beneficie a una mayoría de la población nicaragüense? En este ensayo, yo ofrezco un análisis de la multitud de actores y niveles de producción que existen dentro de la industria del café. En adición a esta perspectiva general, mi ensayo habla sobre la creación de las haciendas en el contexto de la teoría de acumulación primitiva de Karl Marx para entender la raíz de las desigualdades que existen. Yo ofrezco esta perspectiva para explicar la disparidad en niveles de riqueza pero también la explotación de obreros que pasa frecuentemente en la producción del café. También incluyo una discusión detallada de los movimientos que tienen el potencial de reestructurar la industria de café para hacerlo más justo. Por un análisis del movimiento sindical, el mercado de comercio justo, y el movimiento cooperativo, últimamente yo discuto que una combinación del movimiento cooperativo fortificado con reforma agraria provee la mejor oportunidad de reestructurar la industria para combatir la explotación y crear más igualdad en la producción del café.

*English

Nicaragua is a country of incredible natural resource wealth- especially in the form of coffee, the second-most traded commodity in the global market. While intermediaries who sell coffee internationally and large coffee plantation owners continue to profit significantly, coffee-pickers continue to live in the absence of the profits created by their manual labor. Why does so much of the wealth created by coffee stay in such concentrated circles? Is there a way to more equally distribute the profits that benefits a larger majority of the country’s population? In this paper, I offer an in-depth analysis of the multitude of actors and levels of production that exist within the coffee industry. In addition to this overview, my paper discusses the creation of haciendas in the context of Karl Marx’s theory of primitive accumulation in attempts to address the root of the existing inequality. I provide this overview in attempts to explain the disparity in levels of wealth as well as exploitation of workers that frequently exists as a result of coffee production. I also include a detailed discussion of movements and restructurings of the coffee-industry that have the potential to serve as equalizing factors. Through an analysis of the union movement, the fair trade market, as well as the cooperative movement, I ultimately argue that a cooperative movement fortified by land reform has the best chance at restructuring the industry to combat exploitation and achieve greater equality in coffee production.

Disciplines

Inequality and Stratification | Other Public Affairs, Public Policy and Public Administration | Political Science | Work, Economy and Organizations