Home Institution

Pomona College

Publication Date

Spring 2011

Abstract

Wood sculpture among the Bamilékés is a political, spiritual and economic endeavor. Sculptural artwork is ultimately at the service of the community and is used in the daily and ceremonial life of the chefferie. Though the sculptor must create according to the needs of his society, he is himself responsible for the very formation of his community’s values and ideology.

Over the course of one month in Dschang I worked with wood sculptors in an artisanat, learning the technical aspects of the craft as well as their philosophies behind their profession. I created two wooden chairs and conducted seven interviews. Five of the interviews were with sculptors of varying ages; the other two interviews were with historians.

This paper attempts to present the history and traditions of Bamiléké woodcarving in a way that honors and highlights the importance of the sculptors with whom I worked. It examines the power of the sculpted image, spiritual forces’ relationship with sculpture and the role of the sculptor in traditional and modern society.

La sculpture en bois chez Bamiléké c’est un travail politique, spirituel et économique. L’œuvre de l’art est, à la fin, pour le service de la communauté et on l’utilise dans la vie quotidienne et la vie cérémoniale. Au même temps que le sculpteur doit créer pour les besoins de la société, il est lui-même responsable pour la formation des valeurs et l’idéologie de sa communauté.

Pendant un mois à Dschang je travaillais avec des sculpteurs en bois dans un artisanat. J’apprendrais les aspects techniques du art et leurs philosophies de leur profession. J’ai fait deux chaises en bois et j’ai fait sept interviews. Cinq interviews ont été avec des sculpteurs qui ont les âges différents ; deux interviews ont été avec les historiens.

Cette composition essaye de présenter l’histoire et les traditions de la sculpture en bois chez Bamiléké dans une façon qui honore l’importance des sculpteurs avec qui je travaillais. La composition examine le pouvoir des images sculptées, les relations entre des forces spirituelles et la sculpture et le rôle du sculpteur dans la société traditionnelle et la société moderne.

Disciplines

African Languages and Societies | Art and Design | Art Practice | History of Art, Architecture, and Archaeology