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Wesleyan College

Publication Date

Spring 2012

Program Name

Bolivia: Multiculturalism, Globalization, and Social Change


Between 2010 and 2012, the indigenous campesino coalition that was a crucial part of the popular base of support for the Movimiento al Socialismo (MAS) fractured. The pact that was formed of indigenous and campesino social organizations in 2004, el Pacto de Unidad, has deteriorated with two major indigenous organizations formally leaving the pact. To understand the fractures in the indigenous campesino coalition, it is necessary to contextualize the tensions in the indigenous campesino coalition within the history of indigenous movements in Bolivia. This essay argues that a change in the political field in Bolivia after 2009 allowed for historical tensions of identity and interests to express themselves and take on force. Although the fracture arose from changes in the political field and underlying differences in the social organizations and peoples that made up the indigenous-campesino coalition, the fracture was exacerbated by the failure of the government to articulate an inclusive discourse that could unite indigenous campesino organizations and peoples.

Entre 2010 y 2012 hubo un rompimiento en la coalición indígena campesino que era clave a la base de apoyo del Movimiento al Socialismo (MAS). El pacto formado por organizaciones sociales indígenas campesinos en 2004, el Pacto de Unidad, ha deteriorado, y dos organizaciones indígenas han salido formalmente del pacto. Es necesario contextualizar las tensiones en la coalición indígena campesino en la historia de movimientos indígenas de Bolivia. Este ensayo plantea que un cambio en el campo político después del año 2009 abrió espacios para la expresión y intensificación de tensiones profundas y históricas sobre la identidad y intereses. Aunque el rompimiento surgió de cambios en el campo político y diferencias profundas entre las organizaciones y pueblos de la coalición indígena campesino, el rompimiento exacerbó a causa de la inhabilidad del gobierno articular un discurso inclusivo y aglutinador para unir las diversas organizaciones sociales y pueblos indígenas campesinos.


Civic and Community Engagement | Politics and Social Change