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Vassar College

Publication Date

Spring 2018

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

Research question: What methods of prevention and treatment of HIV are available to adolescents and young adults in Arica, and what problems exist in their access to these resources?

Background: Even though Chile is currently working very hard to combat a national problem with HIV, rates of HIV infection in Chile are the highest in Latin America. This increase in infection is most prevalent in young adults between the ages of 15 and 24. Arica, a city of 200,000 people in northern Chile, has the highest rates of HIV infection in the country, but it is unclear why this is the case. This study seeks to examine the resources available for the prevention, diagnosis, and treatment of HIV infection for the people of Arica, especially for adolescents. It also assesses general knowledge about the disease in this age group.

Methodology: This study was conducted in the commune of Arica in the region of Arica and Parinacota, Chile, between 30 April and 30 May 2018. This study is qualitative and descriptive with some quantitative aspects. The investigation used data obtained from 73 anonymous surveys given randomly to students at the University of Tarapacá in Arica, Chile. The data obtained from the questionnaires was supplemented with 10 interviews with Chilean professionals with a range of expertise related to the study of HIV.

Results: Generally, Arica is working hard to provide complete and timely services for the prevention, diagnosis, and control of HIV. The resources in Arica, especially for the diagnosis of the disease, are considered the best in Chile, which could explain why the city has the highest notification rates in the country. However, there is a lack of knowledge about the disease among adolescents and young adults that results from the lack of comprehensive and timely sex education, which has led to misconceptions and apathy about the disease and consequently to low condom use as well as general underuse of the available services.

Conclusions: Because the under-utilization of the available services stems from a lack of knowledge about both the disease and the services themselves, more education about HIV and the importance of condoms in the prevention of the disease are needed starting from a young age. Additionally, more campaigns announcing available services, and fairs that deliver condoms and provide HIV testing, need to be implemented to increase ease of access. Finally, there needs to be increased awareness and respect of people of all sexualities to ensure everyone is comfortable accessing the resources available. It will not be easy to make these changes; however, any progress is a step in the right direction.

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Pregunta de investigación: ¿Qué métodos de prevención y tratamiento del VIH están disponibles para los jóvenes en Arica, y qué problemas existen en el acceso a estos recursos?

Antecedentes: Mientras Chile actualmente trabaja arduamente para combatir un problema nacional relacionado con el VIH, las tasas de infección por VIH en Chile son las más altas de América Latina. Este aumento en la infección es más frecuente en adultos jóvenes entre las edades de 15 y 24. Arica, una ciudad de 200,000 personas en el norte de Chile, tiene las tasas más altas de infección por VIH en el país, pero no está claro por qué es este el caso. Este estudio busca examinar los recursos disponibles para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la infección por VIH para la gente de Arica, especialmente para adolescentes. También evalúa el conocimiento general sobre la enfermedad en este grupo de edad.

Metodología: Este estudio se realizó en la comuna de Arica en la región de Arica y Parinacota, Chile, entre el 30 de abril y el 30 de mayo de 2018. Este estudio es cualitativo y descriptivo con algunos aspectos cuantitativos. La investigación utilizó datos obtenidos de 73 encuestas anónimas entregadas al azar a estudiantes de la Universidad de Tarapacá en Arica, Chile. Los datos obtenidos de los cuestionarios se complementaron con 10 entrevistas con profesionales chilenos con una amplia experiencia relacionada con el estudio del VIH.

Resultados: En general, Arica está trabajando arduamente para brindar servicios completos y oportunos para la prevención, el diagnóstico y el control del VIH. Los recursos en Arica, especialmente para el diagnóstico de la enfermedad, se consideran los mejores en Chile, lo que podría explicar por qué la ciudad tiene las tasas de notificación más altas del país. Sin embargo, existe una falta de conocimiento sobre la enfermedad entre adolescentes y adultos jóvenes como resultado de la falta de educación sexual exhaustiva y oportuna, lo que ha llevado a conceptos erróneos y apatía sobre la enfermedad y consecuentemente al bajo uso del condón, así como a la subutilización general de los servicios disponibles.

Conclusiones: Debido a que la infrautilización de los servicios disponibles proviene de la falta de conocimiento sobre la enfermedad y los servicios mismos, se necesita más educación sobre el VIH y la importancia de los condones en la prevención de la enfermedad desde una edad temprana. Además, se deben implementar más campañas que anuncien servicios disponibles y ferias que entreguen condones y brinden pruebas de VIH para aumentar la facilidad de acceso. Finalmente, se necesita aumentar la conciencia y el respeto de las personas de todas las sexualidades para garantizar que todos se sientan cómodos accediendo a los recursos disponibles. No será fácil hacer estos cambios, pero cualquier progreso es un paso en la dirección correcta.

Disciplines

Community Health and Preventive Medicine | Latin American Studies | Public Health | Public Health Education and Promotion

 

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