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DePauw University

Publication Date

Spring 2018

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

The pȧramo ecosystems in the high Ecuadorian Andes are grasslands characterized by challenging abiotic factors such as low temperatures and high solar radiation. Another key feature of pȧramos is the humidity and water availability in the ecosystem. Pȧramos are very important to the hydrology of the inter-Andean valley because they are water reserves that distribute fresh water to lower elevations. These hydrologic properties are made possible by the porous volcanic ash soils formed by the volcanic arc along the mountain range. This study is focused in the region of Chimborazo approximately 20 km from Riobamba the capitol city of the province in a community Pulingi-San Pablo. This community is an indigenous community working with the Reserve of Chimborazo and other organizations such as SocioPȧramo to protect the ecosystem as well as develop sustainable and effective sources of income for the community. This study observes the impacts of the alpaca pastures on the plant communities and soils in the ecosystem. By taking undisturbed soil samples, properties such as bulk density, water content, porosity, and percent of saturation are measured and compared to the vascular plant growth forms coverages of plots in an alpaca pasture and a site not impacted by grazing. The transect in the alpaca pasture had a high overall percent coverage of plant growth forms while the percent coverage along the other transect was significantly lower. The first transect also had a lower bulk density than the soils in the second transect unaffected by pastures. The water content, porosity, and degree of saturation were much higher in the alpaca pasture than in the unused pȧramo. The alpacas appear to have little to no impact on the plant communities and soils on Transect 1 because overgrazing causes lower percent coverage of plants, high bulk density in soil, and lower water content and porosity. The results of this survey do not indicate any of these factors. Other studies (Ramsay, 1997; Vasconez, 2011; Poulenard, 2001) indicate that the trends noted in this investigation are more likely from abiotic factors such as the temperature change on an altitudinal gradient. At higher altitudes, the colder temperatures cause less weathering, meaning the soils are sandier and less developed increasing the bulk density, and lower porosity of the soils. The lower temperatures also create a more challenging environment for plant development allowing for a more diverse composition of growth forms.

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Los páramos son ecosistemas en la Cordillera Andina. Estas praderas están caracterizadas por factores abióticas muy duraos, como temperaturas muy bajas y altos niveles de radiación solar. Otro aspecto clave de los páramos es la humedad y cantidad de agua dulce en este ecosistema. Los páramos son muy importantes en la hidrología del valle inter-andino porque son reservas de agua que distribuyen está a las áreas más baja. Las propiedades hidrológicas son propias de las comunidades de los suelos porosos y volcánicos que forman el arco volcánico que sigue la cordillera de montañas. Este estudio está localizado en la región de Chimborazo aproximadamente a 20 km de la ciudad de Riobamba, en la comunidad de Pulingi-San Pablo. Es una comunidad indígena que está trabajando con La Reserva de Chimborazo y otras organizaciones como Socio Páramo, par a proteger el ecosistema y desarrollar fuentes de ingresos sostenibles y efectivos para la comunidad. Esta investigación observa los impactos del pastoreo de las alpacas en las comunidades de plantas y los suelos del ecosistema. Se tomó muestras sin alteración para medir las propiedades de densidad aparente, contenido de agua, porosidad, y saturación, así como comparar las comunidades de plantas de dos sitios, una expuesta al pastoreo y el otro de cobertura vegetal de páramo sin alteración. El transecto en el pasto de las alpacas tiene una cobertura muy alta de formas de crecimiento de plantas, y la cobertura a lado del otro transecto fue más baja. También, el primer transecto tiene una densidad aparente más baja, en comparación del segundo que no tiene efectos del pastoreo de alpacas. El contenido de agua, porosidad, y saturación fueron más altos en los pastos del páramo nativo. Al parecer las alpacas no causan un impacto en las comunidades de plantas y los suelos en el Transecto 1, porque el sobre pastoreo causa un bajo porcentaje de cobertura de plantas, contenido de agua y porosidad, y una densidad aparente más alta. Los resultados de este estudio no indican ninguno de estos factores. Otras investigaciones (Ramsay, 1997; Vasconez, 2011; Poulenard, 2001), muestran tendencias que se observaron en esta investigación en cuanto a factores abióticos como el cambio de temperatura en el gradiente altitudinal. A altitudes más altas, la temperatura es más fría y causa menos desgaste, por eso los suelos contienen más arena y hay menos desarrollo. Esto causa un incremento y densidad aparente, y una inferior porosidad. Las temperaturas bajas también crean un ambiente más difícil para el desarrollo de plantas que permite unas comunidades más diversas de composición de formas de crecimiento.

Disciplines

Environmental Health | Latin American Studies | Other Pharmacology, Toxicology and Environmental Health | Plant Biology

 

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