Home Institution

Claremont McKenna College

Publication Date

Spring 2018

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Sumak Allpa is an island dedicated to the provision and protection of habitat for the conservation and rehabilitation of primates. As such, the island - a varzea ecosystem located in the Western Amazon of Ecuador, one of the most biodiverse and also most threatened regions in the world – consists of protected primary forest that is home not only to a variety of primates, but also to an even wider variety of other taxa, nearly all of which have gone unstudied on the island. The present investigation assessed two of those taxa, amphibians and reptiles, in order to establish a baseline inventory of the island’s herpetofaunal community and provide a preliminary assessment of its composition, activity, and habitat use as a way to suggest and inform future investigations for the study and monitoring of the community and its populations. Through 78 hours of visual and acoustic encounter surveys spanned across 16 days, a community of 552 individuals representing 15 species of 5 families of Anura and 11 species of 7 families of Squamata was observed on the island. Analysis of this community indicated high species richness and low species diversity and that the majority of species are capable of occupying all of the island’s habitats, demonstrating preferences for specific habitat characteristics such as leaf litter microhabitats and high density understory vegetation. An additional analysis of the population of Adenomera hylaedactyla, a species accounting for 57.4% of all individuals encountered, also demonstrated these same overall community trends, and this particular population had an average snout-vent-length (SVL) much smaller than the average SVL reported for the species overall. Collectively, these findings indicate long-term seasonal monitoring of the island and future investigation of its individual populations would best inform the conservation of the island’s herpetofaunal community and fulfill some of the many gaps in the existent knowledge of Ecuadorian and Neotropical herpetofauna more generally.

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Sumak Allpa es una isla dedicada a la provisión y protección del hábitat para la conservación y rehabilitación de primates. Como tal, la isla - un ecosistema de várzea ubicado en la Amazonía occidental de Ecuador, una de las regiones más biodiversas y más amenazadas del mundo - consiste en un bosque primario protegido que alberga no solo una variedad de primates, sino también una variedad aún más amplia de otros taxones, casi todos los cuales no han sido estudiados en la isla. La presente investigación evaluó dos taxones, anfibios y reptiles, con el fin de establecer un inventario de línea de base de la comunidad de herpetofauna de la isla y de proporcionar una evaluación preliminar de su composición, actividad y uso del hábitat como una forma de sugerir e informar investigaciones futuras para el estudio y monitoreo de la comunidad y sus poblaciones. A través de 78 horas de encuestas visuales y acústicas durante 16 días, se observó en la isla una comunidad de 552 individuos que representaban a 15 especies de 5 familias de Anura y 11 especies de 7 familias de Squamata. El análisis de esta comunidad indicó una alta riqueza de especies y baja diversidad de especies y que la mayoría de las especies son capaces de ocupar todos los hábitats de la isla, demostrando preferencias por características específicas del hábitat tales como microhábitats de hojarasca y vegetación de sotobosque de alta densidad. Un análisis adicional de la población de Adenomera hylaedactyla, una especie que representa el 57.4% de todas los individuos encontrados, también demostró estas mismas tendencias generales de la comunidad, y esta población particular tuvo una longitud de rostro-cloacal promedio (LRC) mucho más pequeña que la LRC promedio declarada para la especie en general. Colectivamente, estos hallazgos indican un monitoreo estacional a largo plazo de la isla y la investigación futura de sus poblaciones individuales serían las mejores formas de informar la conservación de la comunidad herpetofauna de la isla y cubrirían algunas de las brechas en el conocimiento existente de la herpetofauna ecuatoriana y neotropical en general.

Disciplines

Animal Studies | Biodiversity | Biology | Latin American Studies | Zoology

 

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