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Haverford College

Publication Date

Spring 2018

Program Name

Ecuador: Development, Politics, and Languages

Abstract

Este proyecto documenta mi trabajo con AMUPAKIN (Asociación de Mujeres Parteras Kichwas de Alto Napo)—una organización de mujeres Kichwa que practican la medicina ancestral—y su lucha para preservar los conocimientos y las prácticas de la cultura Kichwa en la provincia de Alto Napo, Ecuador. A través de las conversaciones informales y la participación en las actividades diarias de las parteras de AMUPAKIN, aprendí de la historia y el trabajo actual de la organización y las experiencias de las 10 parteras que forman la asociación. El proyecto documenta como la práctica de la partería ancestral se manifiesta en AMUPAKIN—y examina como el proceso se diferencia de la atención del parto en los hospitales estatales del Ecuador. También, examina la importancia de los conocimientos de las plantas medicinales y los poderes ancestrales que forman la práctica de la partería ancestral. Explora como las parteras de AMUPAKIN aseguran la continuidad de estas sabidurías ancianas. Al final, el proyecto usa la lente de la salud intercultural para identificar las barreras que le hacen difícil la continuación de la práctica de la partería ancestral en AMUPAKIN. Aunque estas parteras son curanderas sabias e importantes en la comunidad Kichwa de Archidona, no reciben el reconocimiento del gobierno ecuatoriano por su trabajo. Sin el apoyo o la ayuda financiera del gobierno, las parteras de AMUPAKIN encuentren obstáculos económicos que interfieren con su habilidad de ofrecer la atención del parto ancestral a las mujeres Kichwas de la comunidad. Sin embargo, a pesar de estas dificultades, las parteras de AMUPAKIN siguen luchando para preservar la tradición del parto ancestral y mantener vivos sus conocimientos.

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This project documents my work with AMUPAKIN (Association of Kichwa Midwives of Alto Napo) - an organization of Kichwa women who practice ancestral medicine - and their struggle to preserve the knowledge and practices of the Kichwa culture in the province of Alto Napo, Ecuador. Through informal conversations and participation in the daily activities of AMUPAKIN midwives, I learned about the history and current work of the organization and the experiences of the 10 midwives that make up the association. The project documents how the practice of ancestral midwifery manifests itself in AMUPAKIN-and examines how the process differs from delivery care in state hospitals in Ecuador. Also, it examines the importance of knowledge of medicinal plants and the ancestral powers that form the practice of ancestral midwifery. Explore how AMUPAKIN midwives ensure the continuity of these ancient wisdoms. In the end, the project uses the lens of intercultural health to identify the barriers that make it difficult to continue the practice of ancestral midwifery in AMUPAKIN. Although these midwives are wise and important healers in the Kichwa community of Archidona, they do not receive recognition from the Ecuadorian government for their work. Without government support or financial assistance, AMUPAKIN midwives will encounter economic obstacles that interfere with their ability to offer ancestral childbirth care to Kichwa women in the community. However, despite these difficulties, AMUPAKIN midwives are still struggling to preserve the tradition of ancestral birth and keep their knowledge alive.

Disciplines

Anthropology | Civic and Community Engagement | Family, Life Course, and Society | Latin American Studies | Medicine and Health | Politics and Social Change | Social and Cultural Anthropology

 

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Article Location

 
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