Home Institution

University of Southern California

Publication Date

Spring 2018

Program Name

Nicaragua: Youth Culture, Literacy, and Media

Abstract

El estudio de caso de la organización no gubernamental (ONG), Semillas de Aprendizaje ( Seeds of Learning , SoL) demuestra el fenómeno de volunturismo, en que voluntarios principalmente estadounidenses cada uno paga una cuota estándar de $1.550 a SoL para hacer un viaje alrededor de una semana a Nicaragua. Allí, participan haciendo proyectos de construcción, como aulas y bibliotecas, a desarrollar oportunidades educativas para los estudiantes de comunidades rurales. SoL también crea un itinerario para los voluntarios hacer actividades turísticas, los costos incluidos en la cuota. Después de tres semanas de entrevistas y observación participante en los sitios de SoL en Ciudad Darío y Matagalpa, se ha estado encontrado que la organización funciona más como un negocio, en que los fondos de los voluntarios y los recursos de SoL sirven principalmente a vender una experiencia a los voluntarios en vez de empoderar a las comunidades. Este hallazgo da lugar a un mapa de poder en que los voluntarios y la oficina de SoL en los Estados Unidos que los mandan a Nicaragua existen en la cima con el más poder y dinero, seguido del gobierno nicaragüense, los Directores Regionales en cada sitio de SoL, los empleados de Nicaragua, y finalmente las comunidades rurales al pie. Basado en esta estructura en que el poder de las entidades estadounidenses está mantenido a través de un sistema de capitalismo global, se puede concluirse que este modelo de volunturismo perpetua neocolonialismo, que refuerza el impacto histórico del imperialismo de los Estados Unidos en Nicaragua.

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The case study of the non-governmental organization (NGO), Seeds of Learning (SoL) shows the phenomenon of voluntourism, in which primarily American volunteers each pay a standard fee of $1,550 to SoL for a roughly one-week trip to Nicaragua. There, they participate in building projects, such as classrooms and libraries, to develop educational opportunities for students in rural communities. SoL also creates an itinerary for the volunteers to do tourist activities, the costs of which are included in the fee. After three weeks of interviews and participant observation in the SoL sites in Ciudad Darío and Matagalpa, it has been found that the organization works more like a business, in which the fees from the volunteers and the resources of SoL serve mainly to sell an experience to the volunteers instead of empowering the communities. This finding gives rise to a power map in which the volunteers and the United States office of SoL, which sends them to Nicaragua, exist at the top with the most power and money, followed by the Nicaraguan government, the regional directors at each site of SoL, the employees of Nicaragua, and finally the rural communities at the bottom. Based on this structure in which the power of the American entities is maintained through the system of global capitalism, it can be concluded that this model of voluntourism perpetuates neocolonialism, which reinforces the historical impact of imperialism by the United States in Nicaragua.

Disciplines

Inequality and Stratification | International Business | Latin American Studies | Other Business | Tourism | Work, Economy and Organizations

 

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