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Rice University

Publication Date

Fall 2018

Program Name

Argentina: Transnationalism and Comparative Development in South America

Abstract

Del 86% de argentinos que fueron criados en una familia católica, el 15% ahora no se autodenomina católico. Este trabajo se enfoca en dos flujos demográficos en la Argentina. Uno es la diversificación del campo religioso, en particular la influencia creciente con respecto a la iglesia cristiana evangélica. El segundo flujo es la inmigración, en particular la inmigración de los países limítrofes de la Argentina. Estos dos flujos demográficos están vinculados a los temas globales del desarrollo económico y la difusión acelerada de las ideas y creencias en el siglo XXI. Estas dos tendencias se ven claramente en el distrito federal de Buenos Aires y en el barrio de Palermo, donde llegan muchos migrantes profesionales y estudiantes.

A través del enfoque en la iglesia evangélica y el espacio transnacional, esta fuente investiga las siguientes preguntas: ¿Cómo se posiciona la iglesia en el espacio transnacional? Y ¿cómo la iglesia evangélica participa en la vida transnacional de la gente? El marco teórico del trabajo viene del transnacionalismo. El transnacionalismo estudia el establecimiento y mantenimiento de las relaciones de un migrante (un transmigrante) y cómo se vinculan sus sociedades de origen y asentamiento. La base de un estudio transnacional es la idea de que un transmigrante participa en el espacio transnacional y el nacional de una manera simultánea. Este informe detalla la historia de la evolución del campo religioso de la Argentina, el contexto migratorio de Buenos Aires, y la metodología cualitativa del trabajo de campo.

La Argentina era un país mayormente católico y no siempre abierto al evangelismo. Pero después de la apertura política a principios del siglo XX, la comunidad cristiana evangélica empezó a crecer. La investigación de este trabajo se realizó con un grupo de gente extranjera en una iglesia evangélica de Buenos Aires. Entre el 30% y el 50% de las personas que participan en esta iglesia se identifican como extranjeros. La iglesia forma parte de la vida transnacional de la gente a través de un proceso de redes institucionales de evangelismo, integración, y crecimiento. El trabajo examina el impacto de una red que existe particularmente para el beneficio de los jóvenes transmigrantes.

A través de este estudio, se demostró que la iglesia evangélica en cuestión se posiciona en el espacio transnacional a través de su orientación de los flujos migratorios. También, la iglesia amplía el capital social de la gente y participa en sus vidas transnacionales. La iglesia ofrece un punto de inserción para los migrantes y abre espacios para que la gente transnacional pueda establecer redes sociales. El informe concluye con las posibles implicaciones de la diversificación religiosa y étnica de la Argentina y mantiene que la participación de la iglesia en las cuestiones políticas y sociales provee un lugar para que los transmigrantes participen en el dialogo público.

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Of the 86% of Argentines who report they were raised in a Catholic family, 15% no longer identify as Catholic. This investigation focuses on the intersection between two demographic shifts in Argentina over the past decades. The first shift is the diversification of religious composition in Argentina and the growing influence of the evangelical Christian church. The second shift involves regional immigration from Argentina’s border countries. These two demographic shifts do not only exist in the Argentine context, however; they are linked to the themes of global economic development and rapid diffusion of ideas and beliefs. These two demographic tendencies can be clearly seen in the capital city of Buenos Aires, particularly in its Palermo neighborhood, which is a destination for foreign-born professionals and students.

Through its focus on the evangelical church and transnational space, this study investigates the following questions: How does the church position itself in transnational space? And how does the evangelical church participate the lives of its transnational members? The theoretical framework comes from the field of transnationalism. This field studies how the establishment and maintenance of migrant (or transmigrant) relationships link the society of origin and the society of settlement, allowing the migrant to exist simultaneously in national and transnational space. This paper details the qualitative methodology of the investigation, the evolution of Argentina’s religious composition, and the migratory context of Buenos Aires.

Argentina was a predominantly Catholic country and not always permissive of evangelical Christianity. However, following a political shift at the start of the 20th century, the evangelical community began to grow. This study’s fieldwork takes place in a group of migrants in an evangelical church in Buenos Aires. Between 30% and 50% of the people who participate in this church identify as migrants. The church participates in the transnational life of its members through established networks of Evangelism, Integration, and Growth. This investigation discusses the impact of one such network, which exists to benefit young migrants.

This study demonstrates that the evangelical church is positioned in transnational space through its orientation of migratory flows. The church amplifies social capital and participates in its transnational members’ migration experience. It offers an insertion point for migrants and offers spaces for them to establish social networks. This study concludes with possible implications of the religious and ethnic diversification of Argentina, maintaining that the participation of the church in political and social questions provides a place for transnational people to participate in public dialogue.

Disciplines

Family, Life Course, and Society | Latin American Studies | Migration Studies | Sociology of Religion | Work, Economy and Organizations

 

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