Home Institution

Hamilton College

Publication Date

Fall 2018

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

This study, centered on the life experiences of young people with moderate to severe autism who attend specialized schools in the city of Temuco, Chile. Autism is a common developmental disability that most strongly affects social skills but is also characterized by sensory sensitivities, difficulty with change, and highly focused interests. There is no national registry in Chile of its population with autism, and there is a lack of investigation in the autistic population in Chile. This study sought to complete three objectives: describe factors that make the process of integration into society more difficult, identify the networks of social and professional support that the families utilize, and detail the strategies that the specialized schools use to support the socialization and development of skills in their students with autism. Semi-structured interviews were conducted, where common questions were asked but improvised questions were allowed as well.

From the mothers and educators that were interviewed, I found that there are networks of support established in various settings. The schools run workshops to educate parents and also employ an array of specialists (kinesiologists, audiologists, etc.). The hospital also has many specialists that the parents trust. However, appointments are infrequent and the time that the young people with autism spend one-on-one with professionals is limited, even in the schools. Another thing that makes integration into society difficult is the stigmatization of disability and the ignorance, in general, about autism. The strategies that the schools utilized included image-based systems of alternative communication and the allowance for and accommodation of differences between students.

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Este estudio tiene un enfoque en las vivencias de jóvenes con autismo moderado y severo que asisten a escuelas especializadas en la ciudad de Temuco, Chile. El autismo es una discapacidad común que afecta las destrezas sociales y se caracteriza por sensibilidades sensoriales, dificultad con cambio, y intereses específicos y muy enfocados. No hay un registro nacional en Chile de su población de personas con autismo, y hay una falta de investigación en la población autista en Chile. Este estudio buscó cumplir con tres objetivos: describir factores que dificultan el proceso de integración, identificar redes de apoyo social y profesional que utilizan las familias, y describir las estrategias que desarrollan las escuelas para contribuir a la socialización y desarrollo de destrezas en jóvenes con autismo. Entrevistas semi-estructuradas fueron usadas, en los cuales había pautas entrevistas, pero se preguntaron otras cosas fuera de la pauta también.

De las madres y las educadoras entrevistadas, encontré información sobre sus redes de apoyo social y profesional. Las escuelas organizan talleres para educar a los padres y tienen un rango de especialistas (kinesiólogos, fonoaudiólogos, etc.). El hospital también tiene muchas especialistas que tienen la confianza de los padres. No obstante, citas son infrecuentes, y el tiempo que los jóvenes pasan 1:1 con profesionales es poco, aún en las escuelas. Otra cosa que dificulta la integración es la estigmatización de la discapacidad y el desconocimiento en general sobre el autismo. Las estrategias utilizadas incluyen sistemas de comunicación alternativa basados en imágenes y las adaptaciones que hacen las educadoras con los estudiantes de manera individual para desarrollar la comunicación con ellos.

Disciplines

Disability Studies | Family, Life Course, and Society | Latin American Studies

 

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