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Macalester College

Publication Date

Spring 2019

Program Name

Cameroon: Development and Social Change


Museums are important to study as a way of representing, preserving, and teaching culture. In this study, I wanted to explore how James Clifford’s exhibitionary complex, about the interactions of the viewer, the museum, and the represented culture, applies in the unique case of Musée Royale de Batoufam, a living site museum full of art and rich with tradition. In studying this, I examined the way different audiences use the museum and how the museum can preserve the idea of the coexistence of modernity and tradition, which is integral to Batoufam life, for all audiences. In conducting 20 interviews with actors from all three perspectives and 17 observations, I found that while currently Batoufam people preserve tradition orally and foreigners learn it through written form, the best preservation method is symbolic art in the museum which bridges the two forms of preservation and the two groups of people in the museum.

Les musées sont importants d’étudier comme une façon de représenter, préserver, et enseigner la culture. Dans cette étude, j’ai voulu d’explorer comment Le Complex d’Exhibition de James Clifford, à propos des interactions du voyeur, le musée, et la culture représentée, applique dans le cas unique du Musée Royale de Batoufam, une musée vivant de site avec beaucoup d’art et riche avec la tradition. En étudiant ça, j’ai examiné comment les audiences différentes utilisent le musée et comment le musée peut préserver l’idée de la coéxistance de la tradition et de la modernité, qui est essentiel pour la vie de Batoufam, pour toutes les audiences. En faisant 20 entretiens et 17 observations, j’ai trouvé que malgré que les Batoufams actuellement préservent leurs traditions orallement et les étrangers les apprennent à travers l’écriture, la meilleure méthode de la préservation est l’art symbolique dans le musée, qui rejoint les deux types de la préservation et les deux groupes dans le musée.


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