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University of Colorado Boulder

Publication Date

Spring 2019

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

In an effort to better understand how rural construction techniques affect a surrounding environment, this study combines a density test of the natural building materials used in the construction of a school on Sumak Allpa island of the Orellana Province in the Amazon basin of Ecuador. The focus of the study measures the density of the bamboo species Guadua angustifolia and the Panama hat plant Carludovica palmata on the island while noting a comprehensive compilation of the techniques and materials used in the building process. Using a mix of plots and transects, a comparison of harvested material to remaining material left in each habitat was conducted. Under further analysis, the harvested individuals of the studied species had little to no effect on the overall health of the island’s populations. Similarly, through both qualitative and quantitative data collection, the environmental impact of reconstructing the school—using various primitive techniques—did not have a significant negative effect on the ecosystem. After 26 days of observation and participation, it can be further concluded that the relationship between man and nature is strengthened by understanding the laborious and intentional process by which a shelter is created.

En un esfuerzo por comprender mejor cómo las técnicas de construcción rural afectan el medio ambiente circundante, este estudio combina una prueba de densidad de los materiales de construcción naturales utilizados en la construcción de una escuela en la isla Sumak Allpa de la Provincia de Orellana en la Amazonia de Ecuador. El enfoque del estudio mide la densidad de la especie de bambú Guadua angustifolia y la planta de sombrero de Panamá Carludovica palmata en la isla, al tiempo que se observa una compilación exhaustiva de las técnicas y los materiales utilizados en el proceso de construcción. Usando una mezcla de parcelas y transectos, se realizó una comparación del material recolectado con el material restante que queda en cada hábitat. Bajo un análisis adicional, los individuos recolectados de las especies estudiadas tuvieron poco o ningún efecto sobre la salud general de las poblaciones de la isla. De manera similar, a través de la recopilación de datos tanto cualitativos como cuantitativos, el impacto ambiental de la reconstrucción de la escuela, utilizando diversas técnicas primitivas, no tuvo un efecto negativo significativo en el ecosistema. Luego de 26 días de observación y participación, se puede concluir que la relación entre el hombre y la naturaleza se fortalece al comprender el proceso laborioso e intencional mediante el cual se crea un refugio.

Disciplines

Architectural Technology | Biomaterials | Bioresource and Agricultural Engineering | Botany | Environmental Design | Environmental Sciences | Environmental Studies | Horticulture | Latin American Studies | Natural Resources Management and Policy

 

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