Home Institution

Macalester College

Publication Date

Fall 2019

Program Name

Chile: Public Health, Traditional Medicine, and Community Empowerment

Abstract

With the political and social state of Chile’s history, mining has been present for hundreds of years, affecting the land and the indigenous populations in the country. This study asked how mining in the town of Ticnamar would affect the community, what positive and negative results mining activity has, what the most important elements of the social movement against mining are and how all of these elements influence health. The study sought to learn and study the impact of and the motivations that mining could have in the community of Ticnamar, and how it is perceived by the community. More specifically, it investigated the positive and negative consequences of mining activity in Chile and the effects on the health of the people. The study learned about the significance of the customs and culture of Cerro Márquez to the population through interviews and a literature review. Finally, it analyzed the mobilization of the social movements against or in favor of the possible mine in Ticnamar. Chile, with a large percentage of the global total of reserves of copper, has a great dependency and vast quantity of sales of metal and other mining products compared with other areas of the economy. Faced with the large industry of extractive Chilean mining the Aymara and other indigenous groups have lost and could lose their ancestral land, water, and rights as owners of the land. The study investigated the effects not only on the health of the human body or the environment, but also the cultural practices of the community. The methodology consisted of a qualitative and exploratory study, with unstructured observation through travel to the towns around and to Cerro Márquez and interviews in Arica, Chile and the in the mountains to the east of Arica where Cerro Márquez is located. The people most affected by mining in general and the people that work with this issue as representatives of the indigenous population or the community were interviewed. There were many similarities in the stories of the interviewees, including their negative perceptions of the mining companies and opinions about the effects of mining on health and the environment. Through the project, the history of mining activity in the region, the division in the community, and the rupture of their customs and culture was understood. A review of the previous literature was also carried out to compare and contrast the available information of mining in general and in northern Chile. In conclusion, some of the largest effects of mining seen are those that cannot be quantified, but rather affect the greater community and the bonds between the indigenous people of northern Chile.

Con el estado político y social en la historia de Chile las actividades mineras han sido una gran presencia para cientos de años, afectando la tierra y las poblaciones indígenas en el país. Este estudio preguntó cómo afectaría la presencia de una mina y afecta la minería a la comunidad del pueblo Ticnamar, qué resultados negativos y positivos tiene la actividad minera, cuáles son los elementos más importantes del movimiento social en contra de la minería y cómo todos estos elementos influye la salud. El estudio trató de conocer y analizar el impacto de y las motivaciones que tendría la minería en la comunidad de Ticnamar, y como se lo percibe desde la perpectiva de la comunidad. Más específicamente, investigó las consecuencias negativas y positivas de la actividad minera en Chile y los efectos en la salud de la gente. El estudio conocía el significado de las costumbres y la cultura del cerro Márquez a la población a través de las entrevistas y una investigación en la literatura. Finalmente, analizó la movilización de la gente en contra o a favor de la posible mina de Ticnamar. Chile, con un gran porcentaje del total reservas de cobre mundial, tiene una mayor dependencia y enorme cantidad de ventas de metal y otros productos mineros comparado con otras áreas de la economía. Frente a la masiva industria extractiva minera chilena, los Aymara y otros pueblos indígenas han perdido y podrían perder sus tierras ancestrales, el agua y sus derechos como dueños de su territorio. El estudio investigó los efectos no solo en la salud de cuerpo humano ni el medioambiente, pero también en sus prácticas culturales de la comunidad. La metodología consistió en un estudio cualitativo y exploratorio, con observación sin estructura a través de un viaje de los pueblos en la región y alrededor del Cerro Márquez, y con entrevistas en Arica, Chile y el altiplano donde se ubica Cerro Márquez. Las personas más afectadas por la minería en general, la gente que trabaja en el tema como un representante de la población indígena o por la comunidad eran entrevistada. Había varias similitudes en las historias de las entrevistadas incluyendo sus percepciones negativas de las empresas mineras, y sus opiniones de los efectos de la minería en salud y el medioambiente. A través del proyecto, se escuchó y se entendió la historia de la actividad minera en la región, la división en la comunidad y la ruptura en sus costumbres y cultura. También se realizó una revisión previa de la literatura a comparar y contrastar la información disponible de la minería en general y en el norte de Chile. De concluir, algunos de los mayores efectos visto de la minería son los que no se pueden cuantificar, sino que afectan a la mayor comunidad y los vínculos entre los pueblos indígenas del norte de Chile.

Disciplines

Civic and Community Engagement | Indian and Aboriginal Law | Indigenous Studies | Latin American Languages and Societies | Latin American Studies | Mining Engineering | Natural Resources Management and Policy | Oil, Gas, and Mineral Law | Place and Environment | Politics and Social Change | Social and Cultural Anthropology

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