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Northwestern University

Publication Date

Fall 2019

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation


Insects are part of the most diverse class of animals on the planet and are essential to various ecological functions such as pollination, nutrient cycling, providing a food source for other taxa, and more. The diversity and ecological services of insects are necessary to the operation of agriculture because of pest control and pollination of crops. However, the diversity of insects is severely reduced due to fragmentation. It is currently not well understood if certain types of agriculture can lessen the impact of fragmentation on natural and crop-based insect communities. In this study, insect populations in four different agricultural management styles and their borders were analyzed to understand the difference in insect populations not only within different cultivated areas, but to also understand the potential for different agricultural management styles to function as biological corridors for insects. Two types of sampling were done to observe the soil insect population as well as the winged insect population found in each study area. A 20cm3 sample of soil was taken from each quadrant to collect the soil insects present. Additionally, within a 10m by 5m quadrant a netting collection was done for two hours. All insects were persevered and identified to family level with a microscope. It was found that the traditional organic polyculture contained the highest diversity of both soil and winged insects and had the most similar insect community to its border according to β diversity calculations. Agricultural systems that focus on mimicking components of natural ecosystems such as increased biodiversity, absence of pesticides, and minimum soil disturbance are most likely to function as relatively effective biological corridors for insects between forest fragments.

Insectos son una parte de la clase más diversa de animales en el planeta y son esenciales a varias funciones ecológicas, por ejemplo, polinización, el ciclo de nutrientes, provenir una fuente de comida para otros taxones y más. La diversidad y los servicios ecológicos de insectos son necesarios a la operación del sistema agrícola a causa de control de las plagas y la polinización de los cultivos. Sin embargo, la diversidad de insectos es reducida severamente debido a la fragmentación. En este momento, no se entiende bien si algunos tipos de agricultura pueden reducir el impacto de fragmentación en comunidades de insectos naturales y en cultivos. En esta investigación, poblaciones de insectos de cuatro estilos diferentes del manejo agrícola y sus bordes fueron analizados para entender la diferencia en poblaciones de insectos no solo dentro de las áreas cultivadas, sino entender la potencial para estilos diferentes del manejo agrícola para funcionar como corredores biológicos por insectos también. Dos tipos diferentes de muestras fueron tomados para observar la población de los insectos del suelo además de la población de los insectos alados encontrados en cada área de investigación. Una muestra de 20cm3 fue tomada de cada cuadrante para colectar los insectos de suelo presentes. Además, dentro de un cuadrante de 10m por 5m una colección de la red fue hecha por dos horas. Todos de los insectos fueron preservados e identificados al nivel de familia con un microscopio. Fue encontrado que el policultivo orgánico tradicional contuvo la diversidad más alta de insectos del suelo y alados y tuvo la comunidad de insectos más similar a su borde según calculaciones de diversidad β. Los sistemas de agricultura que enfocan en el mimetismo de los componentes de ecosistemas naturales como biodiversidad aumentada, ausencia de las pesticidas, y la perturbación mínima del suelo son más probable que funcionar como corredores biológicos efectivos relativamente para insectos entre fragmentos del bosque.


Agriculture | Biodiversity | Entomology | Environmental Indicators and Impact Assessment | Research Methods in Life Sciences | Soil Science


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