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Tulane University

Publication Date

Fall 2018

Program Name

Argentina: Transnationalism and Comparative Development in South America

Abstract

Desde 2007, cuando el gobierno de Buenos Aires implementó su plan de renovación, el barrio de San Telmo en el Sur de Buenos Aires ha experimentado un proceso de renovación diseñado para atraer a turistas e inversores extranjeros. Un espacio afectado por este fenómeno de gentrificación turística es el Mercado San Telmo, un mercado comunitario que ha vendido alimentos y antigüedades a los residentes del barrio por más de cien años. Hace tres años, el mercado ha visto un influjo de nuevos negocios, específicamente los que venden productos artesanales y comida étnica, mientras que los vendedores que habían trabajado allá por décadas empezaron a abandonar sus puestos.

Esta investigación incluye observaciones en el mercado y entrevistas con algunos dueños de negocios que trabajan adentro del mercado, incluso verduleros, restauradores, anticuarios y dueños de boutiques. Estas entrevistas muestran cómo estos vendedores perciben los cambios en el mercado, en sus clientes y en la rentabilidad de sus negocios en el contexto de la gentrificación turística.

Para entender las fuerzas que causan este cambio en el ambiente comercial del mercado y analizar los varios efectos de la renovación, esta investigación utiliza la teoría económica de especialización flexible y la contextualiza en cuanto a las tendencias de la nueva industria turística. Estos principios son usados como un lente para ver las entrevistas y categorizar a los vendedores según sus estrategias y niveles de éxito. Esta estrategia también permite a la autora conectar los dinámicos cambios del Mercado San Telmo con las fuerzas más grandes que influyen la economía de Argentina, como la inflación y la demanda extranjera para productos culturales.

Finalmente, esta investigación propone que los negocios más exitosos en el mercado después de la renovación son los que venden bienes únicos con vínculos obvios con la cultura percibida de Argentina, y los que crean ambientes atractivos e históricos para los clientes. Esta estrategia funciona porque satisface los deseos de experiencias auténticas y el poder adquisitivo de los turistas permite que ellos consuman más mientras están en el mercado.

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Since 2007, when the government of Buenos Aires implemented its urban renovation plan, the San Telmo neighborhood in the south of the city of Buenos Aires has experienced a process of renovation designed to attract tourists and foreign investors. One space affected by this phenomenon of tourism gentrification is the Mercado San Telmo (or San Telmo Market), a community market space that has sold grocery products and antiques to residents of the neighborhood for more than a hundred years. In the past three years, the market has seen an influx of new businesses, specifically those selling artisanal goods and ethnic food, while venders who had worked there for decades began to abandon their stalls.

This paper includes observations in the market and interviews with a number of business owners who work inside the market, including green grocers, restaurateurs, antiques dealers, and boutique owners. These interviews explore how these vendors perceive the changes in the market, their clients, and the profitability of their business in the context of tourism gentrification.

In order to understand the forces that cause this shift in the commercial environment of the market and analyze the renovation’s differing effects on various types of vendors, this paper utilizes the economic theory of flexible specialization and contextualizes it in the trends brought about by the new tourist industry. These principles are used as a lens through which to view the findings of the interviews so that vendors can be categorized by their business strategies and relative success. This theoretical approach also allows the author to connect the changed dynamics of the Mercado San Telmo to the larger forces shaping the economy of Argentina, namely inflation and foreign demand for cultural products.

Finally, this paper argues that the businesses that are most successful in the post-renovation market are those that sell unique goods clearly linked to the perceived culture of Argentina and create an attractive historic atmosphere for customers. This strategy is successful because it satisfies tourists’ desires for authentic experiences and the tourists’ purchasing power enables positions them to consume more while in the market.

Disciplines

Family, Life Course, and Society | Latin American Studies | Tourism | Work, Economy and Organizations

 

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