Home Institution

Wofford College

Publication Date

Fall 2018

Program Name

Ecuador: Comparative Ecology and Conservation

Abstract

Agua limpia es una de las cosas más importantes para la salud humana y el acceso a esta es un derecho humano. Sin embargo, mucha gente todavía no tiene acceso a agua limpia, especialmente en las áreas rurales. El objetivo de este proyecto fue determinar la salud de 3 de las 11 comunidades de la nacionalidad Shuar cerca de Puyo, Ecuador, en la región amazónica con análisis de macroinvertebrados, pH, temperatura y bacterias. Las comunidades de Yuu, Kunkuk y Pitirishca fueron elegidas porque Pitirishca tiene agua entubada y las otras no la tienen, así que necesitan tomar el agua de otras fuentes. A través de este análisis, 8 de las 10 fuentes analizadas tenían contaminación severa según los macroinvertebrados y un grupo diferente de 8 fuentes presentaban bacterias coliformes y 5 de estas también contenían la bacteria E. coli. Esto indica la presencia de contaminación fecal de seres humana u otras especies de sangre caliente. Aparte del río Puyo, que se sabía que era muy contaminada desde antes, la fuente de agua más contaminada fue el tubo y barril en la comunidad de Yuu. El segundo objetivo fue determinar la salud de las personas en las comunidades con estadísticas del Centro de Salud de Pitirishca y entrevistas a las personas en la calle en las comunidades, para aprender sobre lo que piensa la gente sobre la salubridad de las fuentes del agua. Según el personal del Centro de Salud de Pitirishca, la enfermedad más común es parasitosis no especificada, especialmente entre los niños y jóvenes de 5 a 14 años. La comunidad de Yuu parece ser más saludable que Kunkuk, a pesar de que sus fuentes del agua son más contaminadas. Pitirishca, que cuenta con agua entubada, tiene la menor incidencia de enfermedades relacionadas al agua, puede ser que esta infraestructura las reduzca. Casi la mitad de las personas en Yuu y Kunkuk toman el agua de tubos insertados en corrientes (48%), siendo la lluvia la segunda más popular (32%), pero la mayoría no creen que el agua este limpia. La falta de agua entubada en algunas comunidades se debe a cuestiones políticas y financieras.

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Clean drinking water is one of the most important things regarding human health and access to it is a human right. However, many people still do not have clean water accessible, especially in rural areas. The objective of this project was to determine the health of 3 of the 11 communities of the Shuar nationality close to Puyo, Ecuador in the Amazon region through analysis of macroinvertebrates, pH, temperature, and bacteria. The communities of Yuu, Kunkuk, and Pitirishca were chosen because Pitirishca has piped water, while the other two do not, so they are forced to find water from other sources. Through these analyses, 8 of the 10 sources analyzed had severe contamination and 8 had bacterial presence, with 5 having E. coli. This signifies a presence of fecal contamination from humans or other warm-blooded species. Besides the Puyo River, which was already known to be contaminated, the source with the most contamination was the tube and barrel in the community Yuu. The second objective was to determine the health of the people in the communities with health statistics from the health center in Pitirishca and interviews with the people on the street in the communities to learn what they think about the health of the water. According to the people who work at the health center in Pitirishca, the most common illness is unspecified parasitism and is especially common in children between the ages of 5 and 14. Yuu appears healthier than Kunkuk, even though its water sources are more contaminated. Pitirishca, with piped water, has the least amount of illnesses related to the water, which could be because the infrastructure decreases sickness. Almost half the people in Yuu and Kunkuk drink their water from a tube that comes from a river (48%) with the rain being the second most common water source (32%), but the majority of people do not believe the water is clean. The main reason all of the communities do not have piped water is political and financial.

Disciplines

Environmental Monitoring | Latin American Studies | Water Resource Management

 

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